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Pez Monstruo: equipo de América del Norte

Por David Graham: 4-6-2022



En la escala global de peces de agua dulce, cada continente y país tiene su puñado de "peces monstruosos" únicos. Cuando pensamos en peces gigantes de agua dulce, es fácil mirar a América del Sur, con el enorme Arapaima y alrededor de media docena de especies de bagres que pueden crecer y superar cientos de libras... Los países europeos cuentan con el enorme bagre Wels, la carpa y lucio... Asia con la carpa siamesa gigante, la raya de agua dulce y el bagre de los sistemas del río Mekong... África y su enorme perca del Nilo y el pez tigre Goliat, solo por nombrar algunos.


Pero quiero reunir la lista de América del Norte... donde nuestra propia alineación de bestias de agua dulce crece hasta alcanzar estaturas respetables y competitivas en el panorama global de los monstruos de agua dulce. Aquí, estoy reuniendo nuestro top 10: 'Monster Fish' de América del Norte.

  1. El Esturión Blanco (Acipenser transmontanus) hasta 500+ lb

Podría decirse que se encuentra entre los peces de agua dulce más grandes sobre la faz de la tierra: el esturión blanco tiene la propensión a alcanzar más de 12 pies de largo y más de 500 libras... y hay registros más antiguos de peces que superan las 1,000 libras. Este gigante prehistórico es originario de la región noroeste del Pacífico de América del Norte, donde a menudo se debate su estatus como un verdadero pez de agua dulce, ya que son naturalmente una especie de pez migratorio anádromo que pasa parte de su vida en el océano, migrando dentro y fuera del río. sistemas Aún así, hay poblaciones de esturión blanco sin salida al mar en Idaho, Montana, California, Oregón, por nombrar algunas, que existen únicamente en agua dulce. El esturión blanco se alimenta principalmente del fondo y busca la mayoría de las fuentes de alimentos disponibles, como moluscos, crustáceos, peces y gusanos.




2. Alligator Gar (espátula Atractosteus) a 300+ lb


Josh Dolin (@haverods_willtravel) con un cocodrilo gigante

Hay pocos peces que nadan en cualquier parte del planeta tierra que puedan invocar una reacción más primaria que el Alligator Gar. La especie depredadora más grande de América del Norte es otro gigante prehistórico que despierta inmediatamente la conciencia de cualquiera que lo mire. Con registros fósiles que datan de unos 150 millones de años, el Alligator Gar actual es en realidad la versión más grande conocida de la especie... con la propensión a alcanzar más de 8-9 pies de largo y más de 300 libras. Este monstruo revestido de armadura deja mucho a la imaginación: luce un conjunto de mandíbulas de reptil con dos filas de dientes impresionantes. El Alligator Gar es un depredador activo, pero su nicho principal en el medio ambiente es capturar especies lentas e incautas... eliminando la genética débil y la posible propagación de enfermedades. Aunque una mirada a este pez te deja imaginándote que simplemente come todo a su paso, el Alligator Gar es el 'gigante gentil' por excelencia y es muy moderado en su entorno... manteniendo su enorme tamaño en comidas irregulares e infrecuentes en su mayor parte. . Hoy en día, su bastión se encuentra en los ríos del este de Texas y Luisiana, pero alguna vez prevaleció a lo largo de la región costera del Golfo del sureste de los Estados Unidos.

Un monstruo de 7 pies que atrapé en mi viaje más reciente a Texas para Alligator Gar

Un bonito Alligator Gar de 7'1 del Red River en la frontera entre Oklahoma y Texas


3. Esturión de lago (Acipenser fulvescens) hasta 200-300 libras~

El primo más pequeño del esturión blanco antes mencionado, el esturión de lago crece hasta un tamaño muy respetable. Fuera de la sombra de sus primos grandes... vemos un pez que ha sido documentado en más de 250 libras, el más grande registrado es de 310 libras... y aunque esto no es una hazaña ordinaria, el esturión del lago se captura con frecuencia en o cerca de ese Umbral de 100 libras de 'gigantes'. Esta puede ser la especie de esturión más ampliamente distribuida en el continente, que se encuentra en las cuencas hidrográficas del río St. Lawrence, la bahía de Hudson, los Grandes Lagos y el río Mississippi: el área de distribución del esturión del lago abarca 5 provincias canadienses y 24 estados. Al igual que otros esturiones, el esturión de lago depende en gran medida de otros sentidos para compensar su mala vista. Un conjunto de 'barbillas' como bigotes se asientan debajo de su hocico para escanear el fondo en busca de elementos de forraje como peces pequeños, larvas de insectos, crustáceos y más..



4. Pez espátula (Polyodon spathula) 170-200 libras~


Larry Walker sostiene un pez espátula de 118 libras

El que podría ser el pez más extraño de la lista es el American Paddlefish. Conocido regionalmente como espátula, bagre espátula y, más comúnmente, pez espátula, esta es otra de las reliquias prehistóricas preciadas de América del Norte... que se remonta a unos 125 millones de años. El pez espátula único puede crecer en proporciones enormes, alcanzando más de 200 libras en algunos casos. Curiosamente, este pez gigante se sostiene con una pequeña fuente de alimento. Nada, tiene la boca abierta y se alimenta principalmente por filtración de diminutos zooplancton. El pez espátula usa su "paleta", que en realidad es una tribuna altamente desarrollada para detectar su fuente de micro alimento. Aún así, se sabe que el pez espátula se alimenta de pequeños insectos, larvas e incluso peces pequeños. Debido a esto, ocasionalmente se capturan en patrones de peces pequeños o larvas, pero la mayoría de los peces espátula se "enganchan" intencionalmente con grandes anzuelos triples.


Casey Zyskowski (@czfishin) y Justin Von Henkeldey (@_fishingaddiction__) con un pez espátula de 88 libras


Foto de Tyler Goodale (@tylergoodale)

5. Bagre azul (Ictalurus furcatus) - 150 libras ~


Nuestra especie de bagre más grande: el bagre azul es un verdadero monstruo. Este pez gorila tiene la propensión a alcanzar más de 150 libras, y es una especie que ha visto caer su récord varias veces en los últimos 20-30 años, ya que parece que se están haciendo cada vez más grandes. Encontrado en gran parte del este/sureste de los Estados Unidos, el bagre azul tiene una dieta voraz: alimenta constantemente un apetito aparentemente interminable por casi cualquier cosa que se mueva... mariscos, peces, cangrejos y crustáceos, insectos, incluso algunos materiales vegetales. Debido al gran tamaño bruto y al apetito, los peces azules pueden imponerse a otras especies y, cuando se introducen o no son nativos, a menudo tienen un impacto considerable en otros peces. Aún así, hay algo en el folclore de un bagre gigante que atrae a miles de pescadores a las fortalezas del bagre azul en América del Norte para un encuentro casual con una de estas bestias del tamaño de un hombre.



6. Bagre de cabeza plana (Pylodictis olivaris) hasta más de 130 libras

Permaneciendo cerca detrás de su compañero bigotes está el bagre de cabeza plana. Bien llamado, el Flathead es conocido por su perfil bajo y ancho, donde pasa gran parte de su tiempo escondido debajo de atascos, rocas, pilotes de puentes y otras estructuras, esperando para engullir a su presa desprevenida. El Flathead es principalmente un depredador, que se alimenta agresivamente de otros peces, crustáceos, gusanos, etc. Los especímenes particularmente grandes se alimentan casi por completo de otros peces. El Flathead se encuentra principalmente en grandes ríos y estuarios, tan al oeste como Arizona, al norte de Minnesota y al este de los Apalaches.



Ken Paulie con el récord mundial de cabeza plana - 123 libras

7. Salmón Chinook (Rey) (Oncorhynchus tshawytscha) - hasta 125 libras

La más grande de todas las especies de salmón del Pacífico: el Chinook es verdaderamente el 'Rey'. Este colosal salmón puede superar las 100 libras. Al igual que algunos de los otros peces que se encuentran en esta lista, el salmón Chinook nace en agua dulce, pero migra al océano durante períodos de su vida, lo que técnicamente lo convierte en un pez anádromo. Si bien hay poblaciones sin salida al mar de 'Reyes', los verdaderos monstruos viven en ríos y océanos naturales... y para el propósito de esta lista, hay oportunidades para capturarlos con caña y carrete en agua limpia y fresca. El Chinook se encuentra comúnmente en los ríos costeros del Pacífico de Alaska, Canadá y desde el estado de Washington hasta partes de California. El Chinook sufre enormes cambios físicos a medida que los machos adultos alcanzan la fase de desove de su ciclo de vida. A medida que pasan de los océanos a los ríos de agua dulce, comienzan a transformarse en forma y color de los peces plateados con forma de "pelota de fútbol" a rojos profundos y púrpuras con líneas de mandíbula exageradas. El King Salmon se sustenta principalmente de pequeños crustáceos, camarones, plancton, cangrejos y más.



8. Búfalos (boca chica, boca grande, negro) Ictiobus~ a 100 lb~

Una especie de radar relativamente bajo en América del Norte, nuestras 3 especies de búfalos tienen la propensión a superar las 70 libras, y existen registros de peces de tres dígitos muestreados en redes y por otros medios. Quizás el más común entre los poco comunes es el búfalo de boca chica. Con un perfil similar a una carpa (aunque no tiene ninguna relación), esta bestia de hombros anchos es como la versión a pescado de su homólogo mamífero terrestre peludo y con cuernos: el búfalo (bisonte). El búfalo de boca chica, con su pequeña boca subterminal, es principalmente un herbívoro/alimentador de fondo que se alimenta de pequeños insectos, larvas y algas. El búfalo de boca grande, similar en apariencia pero con una boca más orientada hacia adelante, se alimenta más en la porción pelágica de la columna de agua con plancton pequeño, insectos y larvas. Las tres especies de búfalos viven principalmente en aguas, ríos y estuarios en movimiento, principalmente en el centro sur de los Estados Unidos hasta los estados fronterizos de EE. UU./Canadá como Minnesota, Dakota del Norte y partes de Montana.

Un búfalo de boca chica de 51 libras que atrapé con Austin Anderson en Texas

enorme búfalo de boca grande que atrapé en el río rojo

un enorme búfalo de boca grande que atrapé en el río Rojo. Probablemente entre los más grandes que he oído hablar

Un búfalo negro del río rojo entre Oklahoma y Texas

Un búfalo negro muy bonito capturado por Joe Dahl

9. Lobina rayada (Morone saxatilis) - 70-80 lb~

Comúnmente conocido como 'stripers', el róbalo rayado es otra especie costera de pez anádromo, nacido en agua dulce pero que pasa gran parte de su vida en agua salada. Todavía hay poblaciones estériles de lobina rayada sin salida al mar en el este de los Estados Unidos y áreas en las que se han sembrado artificialmente. En ríos más profundos y fríos, ricos en oxígeno y abundantes fuentes de alimentos, como el sábalo de aleta hebra, las lobinas rayadas grandes se sienten felices de establecer su residencia en sistemas fluviales de agua dulce durante largos períodos de tiempo. Las lubinas rayadas grandes son piscívoras, lo que significa que comen principalmente pescado. Son depredadores muy oportunistas que atacarán y se alimentarán de una variedad de peces carnada como el bunker y el arenque... donde lanzan ataques increíbles (o bombardeos) contra las fuentes de alimento de los cardúmenes. La lubina rayada es legendaria por su poderosa lucha con caña y carrete.



10. Muskellunge alias 'Muskie' (Masquinongy Esox) 60-70 libras


El más grande de la familia Esox o 'Pike', Muskie es uno de los depredadores con dientes más intimidantes que nadan en las aguas de América del Norte. Un cazador solitario, el Muskie es un depredador de emboscada agresivo que pasa la mayor parte de su tiempo en lagos y ríos a lo largo de márgenes de hierba, afloramientos rocosos y cualquier otra estructura que proporcione un área oportuna para organizar una emboscada a presas desprevenidas. El Muskie se extiende desde el sur de los Ozarks y Tennessee hasta el norte de Canadá y Alaska. La especie tiene una estructura larga y elegante, con un crecimiento de más de 60 pulgadas y más de 70 libras.


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*Menciones honoríficas


Esturión del golfo (Acipenser oxyrhynchus desotoi) - más de 300 libras

Como muchas especies de esturiones, el esturión del golfo es anádromo y pasa gran parte de su tiempo desarrollando su inmenso tamaño en el océano. Esta especie está especialmente envuelta en misterio, y hay muy pocos reclamos legítimos de especímenes capturados en agua dulce con caña y carrete.

Foto cortesía de FWC - Florida Fish and Wildlife

*Trucha de lago (Salvelinus namaycush) 60lb+~

Este preciado pez de caza y comida tiene la propensión a alcanzar más de 60 libras, con especímenes de más de 80 libras que se han muestreado en raras ocasiones, pero los peces de 40 libras no son infrecuentes. El récord mundial de All Tackle para la especie es de más de 70 libras. Los especímenes más grandes son depredadores y se alimentan principalmente de peces más pequeños. La trucha de lago se encuentra principalmente en las regiones del norte de Canadá, pero también existe en los Grandes Lagos. La especie se ha introducido ampliamente en otros estados del norte de los Estados Unidos.


Longose Gar (Lepisosteus osseus) más de 50 libras

Si bien esta especie primitiva solo alcanza aproximadamente una cuarta parte del tamaño de su primo monstruoso, el Alligator Gar, el Longnose Gar alcanza casi 6 pies de largo y más de 50 libras. Un 'sobreviviente' muy bien adaptado, el peje de nariz larga está equipado con escamas blindadas, la capacidad de respirar oxígeno disuelto y puede mantenerse con muy poca comida. Un alimentador oportunista, el pejerrey a menudo pasa sus días navegando perezosamente por la superficie esperando a que peces, insectos, anfibios y prácticamente cualquier otro elemento pequeño de forraje desprevenido deambule desventuradamente en el camino de sus mandíbulas rápidas como relámpagos. Longnose Gar es la especie más abundante de gar, desde el sureste de los Estados Unidos, la costa sur del Golfo, hasta Quebec.

Un pez enorme de pico largo de 61 pulgadas que atrapé en el Río Rojo entre Oklahoma y Texas.

*Lucio del norte (Esox lucius) 40+ libras

Con un apodo como 'Lobo de agua' y un tamaño que supera las 40 libras, el lucio del norte merece un lugar en la conversación entre las especies de peces monstruosos de América del Norte. Si bien no es tan grande e imponente como su primo más grande, el Muskellunge, el Northern Pike es igual de agresivo, si no más. Significativamente más poblado, el área de distribución del lucio del norte se extiende desde el Atlántico hasta el Pacífico, hasta las regiones árticas de América del Norte. Prefiere la vegetación densa cerca de la costa donde puede tender una emboscada a peces, reptiles, anfibios... incluso pequeños pájaros. El lucio del norte es un depredador solitario excepcional conocido por sus ataques agresivos a las presas.

Mike Wayne Bryant con un monstruoso Canadian Pike. Foto cortesía de Gordie Greening

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