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La captura más increíble de mi vida

Por David Graham: 6.27.22

Este fin de semana cargué mi camioneta con 8 cañas, una canoa, una carpa hamaca y una hielera con comida... y me dirigí al norte.


El objetivo era explorar nuevas aguas y, con el tiempo, volver a visitar algunas aguas antiguas en busca de peces grandes de aleta arqueada y de hocico largo. Puse un rumbo desde el centro norte de Florida de regreso a mis aguas natales. La parada número uno sería el río Suwannee.


Elegí el Suwannee como parada uno por una razón única. La oportunidad de echar un vistazo al raro esturión saltador de Florida. Desde que escuché que había esturión en Florida me intrigó. No como blanco de caña y carrete, sino como un entusiasta de la vida silvestre, era algo que me fascinaba presenciar. El esturión del golfo de Florida es una especie muy poco conocida y absolutamente misteriosa. Por lo que pude deducir, "no pueden" ser atrapados en caña y carrete. Escuchas eso acerca de algunas especies de peces... "no se pueden atrapar... no se puede hacer"... y sin embargo, si buscas lo suficiente, encuentras evidencia de captura incidental.




Si bien no necesariamente me importaba atrapar uno, la perspectiva de verlos saltar del agua fue suficiente para provocar un viaje. Ver un pez gigante del tamaño de un hombre en agua dulce saltando del agua es realmente un espectáculo genial para la vista... y si pudiera observar ese incidente en la persecución de mi amado aleta de arco y gar, entonces para mí, eso es lo suficientemente bueno. La probabilidad de uno en un millón de que, por cierto, muerda mi anzuelo solo sería una ventaja adicional.


Entre el río Suwannee, el Withlacoochee y algunos pantanos básicamente sin nombre en Wesley Chapel que pude recorrer en el transcurso de tres días en busca de aleta de arco, gar, bagre y realmente cualquier otra cosa que pudiera comer.

sturgeon jumping
Los letreros en las rampas para botes locales advierten sobre los peligros que presenta el esturión que salta.

El viernes llegué al río Suwannee justo por encima del área de Fanning Springs. Tenía la intención de pasar tal vez 1 día pescando gar fuera de los muchos manantiales que desembocan en el río. Es probable que las uniones aquí atraigan peces grandes, bagres de canal o peces de aleta arqueada cerca de la costa. Pero también entendí que estos acuíferos atraen esturiones, y podría ser aquí donde podría fotografiar o capturar a uno de estos raros peces saltando en video. No tenía ni la intención ni la expectativa de que uno mordiera el anzuelo.


Fue cerca de Rock Bluff Spring donde lancé mi canoa y vi por primera vez a uno de estos monstruosos peces saltando del agua. Fue realmente un poco difícil procesar lo que estaba viendo, ya que momentos después vi otro... y luego otro. Había visto videos en el pasado de estos peces saltando, pero realmente no puedes apreciar el tamaño de este animal hasta que lo ves con tus propios ojos. Peces de siete pies de largo saltando completamente fuera del agua.


Pasé un tiempo arrastrando ojeras debajo de un flotador hacia un pez enorme de pico largo que vi rodando por la superficie, mientras otras cuatro líneas permanecían ociosas con orugas nocturnas o camarones congelados en el fondo. Durante unas doce horas me senté allí y no pesqué absolutamente nada. En la ocasión, estaba recibiendo pequeños mordiscos sutiles en mis camarones y orugas nocturnas, y me quitaron el cebo repetidamente. Pesqué durante gran parte de la noche durante algunas lluvias locas sin verdadera suerte.


A la mañana siguiente realmente pensé en irme e ir a uno de mis otros lugares marcados más al sur. Volvió a llover por la mañana y tenía intención de irme cuando pasara. Fue poco después de que paró la lluvia que miré hacia arriba y una de mis cañas cebadas con camarones estaba ligeramente doblada y simplemente sentada allí doblada. Pensé que la corriente probablemente había arrastrado mi equipo hacia un tronco o algo así, así que fui a aplicar un poco de presión y sentir lo que estaba pasando... cuando de repente sentí que la presión tiraba hacia atrás del otro extremo. Coloqué el anzuelo y esta cosa despegó absolutamente. Sabía que nada en este río poseía el tipo de poder que estaba experimentando SINO un esturión.

El pez hizo carreras increíblemente poderosas río arriba y río abajo, pero nunca saltó durante la pelea como hubiera esperado... solo basándome en lo que he visto hacer en otras especies de esturiones, y en el hecho de que saltan aparentemente sin razón alguna. El pez llegó al borde de la orilla varias veces antes de quemar el arrastre nuevamente antes de que finalmente entrara y básicamente se volcara. Tomé un video corto en mi teléfono del pez que entraba antes de intentar moverme rápidamente para tomar fotos y liberarlo. No perdí el tiempo tomando medidas o jugando. La captura me tomó completamente por sorpresa y aunque aprecié la notable fortuna de la captura incidental, entiendo la importancia de devolverlos al agua. Con el pez todavía en el agua, tomé mis fotos y las envié de vuelta.

gulf sturgeon fishing
¡Esturión del golfo capturado con caña y carrete en agua dulce!

gulf sturgeon
El increíble esturión del golfo prehistórico

En ese momento no podía creer lo que acababa de ocurrir... la realización de lo 'imposible'. O tal vez el darme cuenta de que otras imágenes que había visto en Internet de peces supuestamente capturados en la feria eran reales. Me tomé unos minutos para sentarme y evaluar la magnitud del pez que acababa de tener el privilegio de poner en mis manos... e inmediatamente pensé en irme a casa. Por alguna razón, ni siquiera quería pescar más... y desearía poder fingir que la captura fue el resultado de un gran nivel de habilidad o base de conocimientos, pero francamente, puede ser el mayor accidente de todos los tiempos.

esturión del golfo enganchado

No pudo haber sido 30 minutos más tarde mientras todavía reflejaba que miré hacia arriba y vi una segunda barra arqueada y ligeramente pulsante. Corrí hacia la caña y enganché y de nuevo arrastre grité fuera del carrete. El relámpago golpeaba dos veces... y aunque el primer pez fue una casualidad absoluta, ahora estaba atado a un segundo esturión del golfo. Este proporcionó una pelea más enérgica, llevándome justo al borde de un árbol caído cercano y nadando a través de una de mis otras líneas causando un lío enredado. Con una mano sostuve la caña y usé la otra para cortar la otra línea. Tomé la línea cortada y la envolví alrededor del carrete de la otra caña para poder volver y volver a atarlo más tarde. Por algún milagro en todo mi torpeza, el pez se quedó abotonado.


Traje el segundo esturión y nuevamente me moví rápidamente para documentar y apreciar este momento icónico en mi experiencia como pescador. Después de tomar mis fotos, decidí que mi tiempo en el Suwannee había terminado. Tan increíble como fue la experiencia, no quería volver a hacerlo. Poco después del lanzamiento, empaqué mis pertenencias empapadas de agua... saqué el agua de lluvia de mi canoa y regresé al camión.

gulf sturgeon
¡un SEGUNDO esturión del golfo capturado!

Es una sensación extraña saber que has capturado algo que pocos han tenido la suerte de ver. Sabiendo que no importa dónde moje una línea, en este extremo de la tierra o en el otro, nada se comparará jamás en términos de rareza. Hay muchas otras especies que tengo más interés personal en ver y atrapar... en términos de especies "listas de deseos", el esturión del golfo nunca fue siquiera un pensamiento. Aún así, nada de lo que pudiera intentar atrapar podría igualar a esta especie en términos de rareza pura.


Tengo que preguntarme por qué se ha afirmado tan repetidamente que el esturión del golfo no se alimenta en absoluto durante el verano que corre hacia los ríos... todo un ayuno de verano. Creí esto y, por lo tanto, nunca podría haber esperado o esperado haber capturado uno. Sin embargo, puedo decir que lo que he visto del río Suwannee es la falta de oportunidades para esos encuentros fortuitos. No creo que este sea un río que vea muchas líneas en el agua cada año. Incluso menos equipados con equipo que PODRÍA manejar un pez de más de 100 libras. De los pocos y distantes entre ellos que están usando orugas nocturnas o camarones, no es probable que estén pescando en el área o la época del año correctas para que ocurra un accidente de este tipo. La pesca es un juego de números... horas registradas, un juego matemático de probabilidades. Para aquellos de nosotros que nos mantenemos comprometidos y apasionados... optimistas y motivados, las cosas suceden. Suceden cosas asombrosas.

Un último vistazo al mejor pez de mi vida

Me detuve en un afluente más pequeño a unas pocas millas al sur de Suwannee, donde pude cerrar el segundo día con mi especie más querida, el aleta de arco. Es interesante pensar en nuestras especies más primitivas que aún sobreviven aquí hoy. Habiendo pasado por el último Jurásico, la eventual erradicación del 70% de toda la vida en la tierra (incluidos los dinosaurios), una edad de hielo, la deriva continental, cambios hechos por el hombre en los sistemas fluviales... estos antiguos sobrevivientes aún nadan fuertes juntos.

¡Por lo que vale, encontré la aleta de proa que estaba buscando antes de que terminara el día!


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