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Expedición al búfalo de Texas

Por David Graham: March 10, 2022

El lunes 7 de marzo regresé de un viaje que me puso en un subidón del que no bajaré pronto. Un sueño generado por la imagen de un joven pescador sosteniendo un enorme pez hace unos 10 o 12 años. Habiendo llegado a ese punto en mi vida como pescador en el que es hora de dejar de hablar y caminar por el camino, finalmente hice el largo viaje a Texas para unirme a mi amigo Austin Anderson en la búsqueda del trofeo Smallmouth Buffalo.


Cogí mi primer búfalo hace más de 20 años en las aguas residuales del lago Wright Patman. Vi a un grupo de pescadores sentados a lo largo de las orillas pedregosas de un vertedero sobreexplotado usando un brebaje casero de cebo de masa de harina, harina de maíz y coca cola de cereza. Los pescadores capturaban estos peces parecidos a carpas de hombros anchos uno tras otro. Siendo el tipo naturalmente investigador y curioso, particularmente en el mundo de los peces, NECESITABA aprender más sobre estos peces.

Diminuto yo, tal vez de 13 a 14 años con lo que fue una de mis primeras capturas de búfalo

Cuando era un pescador joven, aprendí que el búfalo es en realidad una especie nativa de lechón, sin ninguna relación con su doppelganger más reconocido, la carpa común. Si bien los dos se ven muy similares para el ojo inexperto, son el producto de la evolución convergente entre dos especies que evolucionaron en extremos opuestos del globo para llenar un nicho similar en sus respectivos entornos... reflexionando sobre el fondo de la columna de agua utilizando sentidos finitos y una boca subterminal para alimentarse de diversas formas de materia orgánica. Algas, pequeños invertebrados, zooplancton, moluscos y larvas de insectos forman parte del menú.


Pero una mudanza a la parte sur de Carolina del Sur en mis años de escuela secundaria me alejó de las poblaciones de búfalos, y esa búsqueda quedó en suspenso. A lo largo de la escuela secundaria y la universidad, me apasioné cada vez más por la pesca de especies múltiples... en particular, la búsqueda de aquellas que tienen la propensión a crecer en GRANDE. Cuando me gradué de The Citadel y entré en el mundo real, tenía suficientes recursos básicos como "adulto" para diversificarme en esfuerzos de mayor alcance, particularmente el Alligator Gar.

Algunas de mis búsquedas anteriores de búfalos mientras perseguía al Alligator Gar

Mis primeras aventuras en Texas entre 2010 y 2013 me pusieron de nuevo en contacto con el búfalo, el búfalo de boca chica en particular... principalmente como fuente de carnada, pero también como un pez formidable con caña y carrete como especie objetivo independiente. Empecé a incursionar más en el mundo del búfalo y la carpa alrededor de 2010-2012, cuando mi investigación sobre la pesca del búfalo parecía invariablemente encontrarme con un pescador en particular. Cada vez que pasaba de simples motores de búsqueda a foros en línea y grupos especializados, veía al mismo niño sosteniendo estos gigantescos búfalos de boca chica... peces de 40, 50, 60 libras tan grandes que apenas se veía más que la cabeza del tipo asomando por la parte superior de los enormes hombros escamosos del pez.

Un joven Austin Anderson con una increíble cantidad de búfalos gigantes de boca chica

Austin Anderson desaparece detrás de los anchos hombros de un enorme búfalo

The angler depicted was Austin Anderson... a young kid in his early teens hauling fish I could've never dreamt of catching at that age. I always love to see especially young anglers who have already established a level of expertise, these are the people who become pioneers in our 'sport'... the young ones who carry the pastime to its next level.

Solo una de las muchas imágenes de Austin Anderson con un búfalo increíble

Austin Anderson's IGFA World Record from over a decade ago

Reconociendo rápidamente la clara experiencia y el conocimiento que poseía Austin, entablé una amistad en línea con él... buscando consejos básicos, técnicas y una conversación informal sobre nuestra pasión por los peces gordos. A medida que comencé a involucrarme más en la escritura y en compartir lo que me apasiona a través de blogs y artículos, quería promover más las especies desconocidas e incomprendidas. Austin siempre fue mi fuente de referencia cuando escribía sobre búfalos y carpas, y colaboramos en artículos desde el principio.


Un extracto de un artículo que hice con Austin Anderson en 2013

La vida ha pasado durante la última década... y aquí estoy a los 35 años con mucha más experiencia y un mayor sentido de urgencia para salir al mundo y perseguir esos peces soñados. El pescador de peces grandes Josh Dolin y yo elaboramos un plan a principios de este año para profundizar en la filmación de nuestras hazañas de pesca deportiva, para llamar la atención sobre algunas de las especies de peces más grandes de América del Norte con caña en carrete en nuestro 'Have Rods'. Proyecto cinematográfico de Will Travel. Algunas de nuestras especies nativas de búfalos tienen la propensión a alcanzar más de 100 libras. Sin embargo, para llegar a los verdaderos gigantes, se requiere un nivel único de habilidad y conocimiento específico de la especie. Sabía que necesitábamos comunicarnos con Austin.


Hoy, Austin opera el servicio de guía CarpPro Texas en la mayor parte del este de Texas. Pesca carpas y búfalos de manera profesional y competitiva, y ha ostentado récords mundiales IGFA para la especie. A la temprana edad de 26 años, el cielo es el límite y, en mi opinión, es el pescador de carpas y búfalos más talentoso de los EE. UU.


Josh y yo volamos a Dallas a mediodía e hicimos el viaje de una hora y 45 minutos hasta Lake Fork, donde Austin ya había instalado un enorme centro de operaciones en el banco. Austin había transportado su propio remolque especialmente equipado detrás de su camión, cargado con todos los elementos esenciales y algo más. Un refugio de carpa emergente, 3 carpas bivy serían nuestro hogar durante los próximos días. Debajo del refugio con dosel había mesas equipadas como estaciones de montaje, un lugar para cocinar y simplemente relajarse. Toda la configuración era como algo que verías en un evento de Tailgating del Super Bowl.


Nuestra configuración fue a lo largo de una 'playa' arrastrada por el viento donde frente a nosotros había una fuerte caída de aproximadamente 20 pies, y a nuestra derecha inmediata había un gran piso achaparrado. Lake Fork es conocido por su pesca de lubinas... posiblemente el lago de lubinas número 1 de la nación. Esto no podría haber sido más evidente, ya que había una armada virtual de botes de lubina volando alrededor del lago y pasando por nuestra ubicación cada pocos minutos... botes de lubina brillantes hasta donde alcanzaba la vista. Pero eso es parte de lo que hace que Fork sea especialmente interesante para mí, que un lugar tan repleto de grandes lubinas también esté repleto de enormes búfalos y carpas. Qué gran argumento ilustrativo contra cualquier idea de que el búfalo podría representar una amenaza para una pesquería de lobina saludable, pero estoy divagando.

La acción comenzó muy lentamente, y para un enfoque de estilo 'sentarse y esperar', eso puede ser difícil para cualquier pescador inquieto que no se haya condicionado a sí mismo para ser paciente. Esperar un bocado durante minutos, horas o incluso días permite que toda la gama de emociones siga su curso en la mente de un pescador ansioso... y a menudo es la duda y el pesimismo lo que más pesa sobre nuestra conciencia en esos momentos. . Un estilo de pesca mentalmente exigente y agotador que contrasta el estilo físicamente duro y exigente de perseguir a un depredador cansado con 10,000 lances de un tapón artificial.


Es posible que hayamos llegado al borde de la conversación sobre salir y probar una nueva ubicación antes de que los primeros tonos definitivos de las alarmas de mordedura de Austin resonaran sobre las agitadas aguas del lago Fork. Una carpa común fornida llegó a la orilla como nuestro primer pez... no la especie deseada, pero una captura incidental bienvenida.

El primer pez del viaje fue esta carpa común fornida.

Austin volvió a cebar rápidamente la caña... Las cañas que despliega son de 12' y 13' de largo y usan carretes de surf. Un Daiwa ss3000 y Shimano Ultegra 14000 en este caso. Era la primera vez que experimentaba el "estilo europeo" de la pesca de la carpa. Cada una de las varillas se coloca en una "cápsula" de varillas equipada con alarmas electrónicas de mordida que emiten un tono audible agudo cuando se tira de la línea a través de los sensores en las guías. En el caso de que un pez lleve el cebo hacia adentro y se afloje, la vaina está equipada con pequeños pesos de clip de colores que sujetan la línea principal por encima de la alarma. Esto significa que si hay holgura en la línea, el peso jalará la línea suelta a través de la alarma en la dirección de la línea floja... de esa manera, ya sea que tire de la línea en cualquier dirección en la alarma, obtendrá un tono.



La mayor parte del equipo de Austin se importó del Reino Unido. Austin usó una plataforma de pelo, que permite que el cebo se asiente debajo del anzuelo. Debido a que el anzuelo no está incrustado en el cebo, esto permite que una carpa o un búfalo de investigación metan el cebo en la boca con sus labios sensibles sin sentir el anzuelo... una vez que están seguros, sorben todo el cebo y el anzuelo sigue. Usó lo que se llama una plataforma de retroceso que utiliza un pequeño anillo deslizante en el vástago del anzuelo al que se une el cabello. Esencialmente, esto sirve como una extensión del eslabón del anzuelo que corre por la parte posterior del anzuelo.

Austin usa 'maíz falso' de colores brillantes junto con el cebo real que atraerá la atención de los peces. Esto hace que el cebo se destaque en una gran pila de alimento.

Austin prepara un boilie mientras experimenta con diferentes cebos para ver qué les gusta a los peces. Desembarcamos nuestros dos búfalos más grandes del viaje en boilies de piña.

Afuera, en el 'nado', Austin había colocado un palo largo de 17 a 20 pies de largo, que estaba compuesto esencialmente por varias secciones más pequeñas atornilladas y ancladas al fondo como una ayuda visual o marcador de dónde estaba la mayor parte del cebo previo. arrojado Fijada a la parte superior de ese poste había una pequeña luz que podía controlarse desde la orilla con un control remoto. Austin usó ese marcador como un indicador de dónde lanzar nuestros cebos, y podía encender la luz por la noche para que pudiéramos ver nuestro objetivo en la oscuridad. Cada elemento de su juego estaba finamente afinado y científico.


Austin tenía numerosos cubos de alimento premezclado o precebo utilizado como atrayente. Estas mezclas eran esencialmente una mezcla de maíz de venado (remojado 12 horas y hervido 1 hora), chufas, guisantes de arce, frijoles negros, maní y garbanzos. Todos ellos preparados lo mismo que el maíz. Austin explicó que si no se prepara adecuadamente, en realidad puede dañar internamente al pescado. Desplegó un kayak hasta el marcador que había establecido donde podía arrojar este cebo previo al agua. Esto mantuvo al búfalo y la carpa acondicionados para alimentarse en nuestra área. Su kayak estaba equipado con tecnología de sonar para que pudiera ver el contorno del fondo, la profundidad y marcar los peces que estaban debajo.



Austin también cebó el área con cubos de rango (150 libras) y maná para terneros (50 libras). Agregó glóbulos rojos y melaza a los cubos de maíz y pasto. Además de esto, agregó una tonelada de sal y azúcar al maíz y otros cebos y los sometió a un proceso de fermentación que aparentemente vuelve locos a los búfalos.

An awesome shot of Austin launching range cubes over the swim

Encima de nuestros aparejos de retroceso, había pesos de carpa especialmente diseñados que empaquetaría una pequeña bola de cebo (packbaits como él los llama). El packbait es solo 3 libras de avena, 2 latas de maíz estilo crema y 3 tazas de maná de ternera. Uno ajustaría las cantidades hasta que se empaque y agregaría agua si está demasiado seco. Austin agregó canela, sal y chile en polvo como saborizantes y también usó los sabores CarpPro y Rod Hutchinson. El packbait tiene dos propósitos... uno, se descompone rápidamente en el agua creando una pequeña pila de alimento y un atrayente adyacente a su cebo de anzuelo real. Empaquetado en forma de bola, también se puede lanzar muy lejos, lo que le da a Austin un alcance más largo.


Desde la costa, Austin controló la temperatura del agua con un dispositivo manual que podía señalar y registrar los datos. Ha mantenido registros durante los últimos 10 años más o menos en condiciones óptimas, y siempre parecía ser analítico en todo lo que sucedía a nuestro alrededor... como una especie de mago informático carpy, búfalo.


Después de aproximadamente las primeras 24 horas, los esfuerzos de Austin para traer el pescado realmente comenzaron a dar sus frutos. Nuestra acción creció como una bola de nieve y las picaduras comenzaron a llegar progresivamente más rápido. Fue Josh quien ató al primer búfalo del viaje un búfalo fornido de 33 libras y lo que fue, durante un período muy corto de tiempo, el boca chica más grande que he visto en persona, y una gran primera vez para Josh.

Josh Dolin (@haverods_willtravel) con su primer búfalo de boca chica

Intentamos mantener una rotación entre los tres pescando a medida que mordían, y reconocimos un patrón uniforme de una carpa común para cada búfalo. La sucesión entre tomas fue interesante porque realmente podías observar y definir la diferencia en cómo la carpa toma un cebo en comparación con el búfalo. La carpa parece comprometerse con una comida rápidamente y corre con fuerza. Buffalo, por otro lado, mordisqueará, morderá y probará minuciosamente un cebo durante minutos dando solo la indicación más sutil de que están allí. La más mínima contracción de la punta de la caña podría ser hecha por un monstruo de 60 libras.


Filmar la carpa común junto con el búfalo fue algo fundamental para la premisa general de nuestro proyecto de video. Es necesaria una explicación clara y definida de la diferencia entre la carpa y el búfalo desde el principio, ya que parece haber un problema importante de identificación entre los pescadores estadounidenses con las dos especies. Austin fue capaz de desglosar las diferencias clave entre las dos especies antes de que volviéramos a soltar la carpa en el agua.


Cuando me tocó a mí la barra volví a escuchar los sutiles tonos de la alarma apenas sonando. Miré para ver que el peso de color había caído en la línea, lo que indicaba que un pez había recogido el cebo y lo había llevado hacia la orilla, lo que provocó que la línea se aflojara. apretado. Es interesante la configuración aquí, porque aunque no usamos anzuelos circulares, los anzuelos estilo carpa y los aparejos que usa Austin todavía están diseñados para armarse automáticamente. Un movimiento de barrido ascendente muy lento es todo lo que se necesita para atrapar al pez... no es el típico juego de anzuelos.


La masa corporal de estos peces puede ser tan extrema. Hombros macizos, una cola gigante y poderosa... pero labios carnosos muy pequeños. Crea una dinámica interesante al jugar con un pez tan grande y poderoso con un equipo terminal 'pequeño' para no doblar un anzuelo o que se suelte de su pequeña boca carnosa. Lanza a la refriega unos 10.000 tocones y enganches sumergidos y jugarás una partida de ajedrez realmente delicada.

Un enorme búfalo rodó hasta la superficie a unos 15 pies de la orilla donde Austin había vadeado con una larga red de aterrizaje especialmente diseñada para embolsar y contener grandes carpas. Cuando cerró la red sobre los peces supimos que estábamos presenciando algo especial. Las medidas del pescado eran increíbles... un poco más de 37 pulgadas de largo y casi 35 pulgadas de circunferencia... el pescado era casi tan gordo como largo. ¡Una pelota de playa para nadar!


Austin utiliza una báscula certificada por IGFA en la que mantiene la certificación anualmente... ya que está en constante proximidad con peces de clase récord mundial, y ha tocado récords mundiales de IGFA en el pasado. Pusimos mi pez en la báscula a poco más de 51 libras. En este punto, solo desde el punto de vista del proyecto cinematográfico, sentí que teníamos nuestro pez 'escaparate'... el único monstruo sobre el que quieres construir una historia y un episodio. Me sometí, hasta cierto punto, a la satisfacción con el viaje allí mismo.

¡Este búfalo de 51 libras tenía una masa impresionante de músculo y tejido en sus hombros!

Las siguientes 48 horas más o menos fueron un torbellino de acción, alternando generalmente entre la carrera abrasadora de una carpa, el mordisco característicamente tímido de un búfalo y un bagre molesto ocasional. Austin continuó trabajando las 24 horas del día para mantener a los peces acondicionados en nuestra área colocando cebos en el área y revisando los aparejos.



El tiempo de Austin en la barra llegó en un momento en que todos estábamos sintiendo los efectos de estar al aire libre bajo los elementos naturales durante un período prolongado de tiempo. Después de un período de relativa inactividad, Josh decidió tomar el camión y dirigirse a la ciudad más cercana para comprar algunos artículos, pero Austin ya no tomó un pez corriendo. Inmediatamente después de la conexión con el pez, Austin lo identificó como un búfalo, pero parecía que había visto un fantasma.


Para alguien que ha capturado cientos de búfalos de trofeo, no podía entender por qué parecía nervioso por este pez, pero Austin proclamó rápidamente que se trataba de un pez gigante y llegó a decir con valentía que podría ser uno de los más grandes que ha visto. enganchado... todo sin haber VISTO realmente al pez. Una parte de mí pensó que tal vez solo estaba jugando con la cámara o tratando de mantenerme entretenido, pero había una autenticidad en la forma en que hablaba y se movía que me mantuvo enganchada.


Cuando el pez de Austin salió a la superficie y vi lo que vi... fue la realización de todas esas imágenes que había visto durante la última década+... y casi una sensación de negación, que mis ojos tenían que engañarme. Un pez colosal se abrió paso en la red de Austin y lo llevó a la orilla donde se podía apreciar todo el alcance de lo que acababa de ocurrir. Austin contempló el pez y luego me hizo saber que puede ser uno de los más grandes, si no EL más grande, que jamás haya capturado.



Smallmouth Buffalo
Austin Anderson con un gigante inolvidable.

¡Conseguimos el pescado de Austin en la báscula donde superó las 60 libras por 14 onzas! Tenía poco más de 40 pulgadas de largo y aproximadamente 37 pulgadas de diámetro. Oficialmente, el SEGUNDO más grande de toda su vida, y potencialmente el más grande grabado en una película desde el elenco hasta la captura. Puedo decir que fue un honor ver a un maestro de su oficio hacer lo que mejor sabe hacer.

Austin Anderson usa una báscula certificada por IGFA para pesar su pescado

Josh llegó a la escena con tiempo suficiente para ser testigo desnudo de la captura legendaria de Austin y obtuvimos algunas imágenes increíbles del pez.



En el momento en que habían aterrizado dos búfalos colosales, y algunos más pequeños también, queríamos cambiar el enfoque a la filmación. Josh trajo una plataforma que nos permitiría dejar caer una cámara sumergible en la zona de alimentación con la esperanza de ver a los búfalos alimentándose activamente en la cámara... que yo sepa, no existe tal material de archivo. Austin volvió a colocar el cebo en el área y colocó la cámara justo en el corazón de donde pensamos que podría estar el pez.

Austin se prepara para desplegar una cámara submarina


Pescamos con mucho viento, en condiciones nubladas en aguas de alrededor de 17 pies... el color turbio del agua y la falta de penetración del sol significaba que probablemente no veríamos mucho en las cámaras, pero continuamos pescando a pesar de todo. Dejamos la cámara desplegada durante unos 45 minutos. Durante todo el tiempo que estuvimos allí, veíamos el choque ocasional de un búfalo o una carpa en la superficie... y Austin nos explicó un comportamiento interesante. Cuando la carpa y el búfalo se alimentan en el fondo, extraen todos los sedimentos del fondo y expulsan los desechos no deseados de sus branquias. Este proceso puede dejar desechos en sus branquias que deben limpiarse, y los dos peces lo hacen subiendo a la superficie y revientan en la parte superior en un esfuerzo por limpiarlo.


Después de aproximadamente 45 minutos desplegados, recuperamos la cámara y revisamos las imágenes... Increíblemente, observamos numerosos búfalos alimentándose alrededor de la cámara dentro de los 5 minutos posteriores al despliegue. Estaba claro que había una gran cantidad de peces debajo. Ese metraje se mostrará más adelante, pero fue muy, muy impresionante.


Josh Dolin sostiene otro pez de clase de 40 libras


Pescábamos hasta bien entrada la noche, alternando todavía entre búfalos, carpas y bagres. Todos nuestros búfalos tenían un promedio de aproximadamente 40 libras, lo cual es simplemente increíble... En total, nuestros 4 búfalos más grandes del viaje superaron las 200 libras, lo cual es indignante desde cualquier punto de vista. ¡Cuando los peces estaban encendidos, estaban ENCENDIDOS!

smallmouth buffalo
Proporciones corporales irreales en estos peces

Austin con una bonita carpa común





En algún punto del camino te pierdes en la pesca... la experiencia como un todo. Para mí, este fue un paso muy atrasado, una especie de graduación. Para alcanzar ese nivel máximo de este nicho: la búsqueda de carpas y búfalos con tácticas 'europeas' que tienen un borde estadounidense puro. También se trataba de experimentar una especie de pez pilar en esa categoría única: 'Gigante'. El pescador estadounidense se apresura a quitarse el sombrero ante el Musky, o el King Salmon cuando hablamos de nuestros gigantes nativos... o el prehistórico Alligator Gar y White Sturgeon... tenemos los formidables clásicos como Flathead y Blue bagre, pero es hora de que reconozcamos un lugar en ese 'manto' para nuestro búfalo nativo. Un pez que es exclusivo de los Estados Unidos y puede crecer cada vez más que muchas de las bestias de agua dulce más reconocidas y apreciadas que este país tiene para ofrecer. No puedo agradecer lo suficiente a Austin Anderson por la experiencia y a Josh Dolin por ayudarme a planificar y ejecutar todo.


Cualquier persona interesada en esta experiencia única debe consultar a Austin Anderson a través de https://carpprotexasguideservice.com/. Puedo decir inequívocamente que Austin es un apasionado y se dedica a brindar más que solo pesca... una aventura y una experiencia que trasciende la pesca. Es, sin duda, el talento estrella de este tipo de pesca especializada... ya la corta edad de 26 años, el cielo es el límite para él.


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