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Apuntando al 'Bullseye'

Por David Graham - 26 de septiembre de 2022


En algún lugar del sur de Florida, un Bullseye Snakehead acecha debajo de un parche de nenúfares, una estera de hydrilla o en las sombras de una rama colgante. También puede estar viviendo a la proverbial 'sombra' de su primo, el Northern Snakehead.


Sin embargo, no lo malinterpreten, Bullseye Snakehead de Florida (channa marulius) es la cabeza de serpiente OG en suelo estadounidense. Encontrado por primera vez en el otoño de 2000, el Bullseye Snakehead es anterior a la llegada a los Estados Unidos de su contraparte del norte por varios años... pero el impacto de su llegada no pareció atraer la misma histeria o atención de los medios.


Impacto

 

Ya en el año 2000, el sur de la Florida ya estaba viendo pavón, varias especies de cíclidos, tilapia y otros peces exóticos no nativos. Iguanas, pitones y otras mascotas exóticas descartadas ya se estaban apoderando y extendiendo. Además de eso, los cabezas de serpiente de Florida cayeron en un entorno que había sido alterado hace mucho tiempo por el desarrollo de la tierra, los sistemas de diques, las represas y más. Dejar caer una cabeza de serpiente aquí parecía normal... muy lejos de lo que parecía un invasor alienígena en los paisajes más naturales del norte.


Northern Snakeheads irrumpió en escena. Introducidos en ríos y afluentes naturales de flujo más libre, tenían un campo abierto para propagarse rápidamente. Northern Snakehead también puede tolerar una amplia gama de temperaturas entre aproximadamente 30 y 90 grados. Originario de las cálidas selvas tropicales del sudeste asiático, Bullseye Snakehead está restringido donde puede propagarse por un umbral de temperatura de no menos de 50 grados Fahrenheit. Un poco más de frío y son tan buenos como muertos. Si bien su estado es como una especie invasora, es difícil medir el impacto económico o ambiental real que ha tenido Bullseye Snakehead, dado lo alterado que ya estaba el medio ambiente antes de su llegada.

Una Bullseye Snakehead de un canal residencial del sur de Florida


¿Cómo llegaron aquí?

 

Se cree que las dos especies de cabezas de serpiente fueron traídas a los EE. UU. por razones similares... la creencia cultural en su área de distribución nativa es que poseen cualidades medicinales y son excelentes para la mesa. Es posible que hayan sido liberados intencionalmente para ser cultivados por esas cualidades. Debido a su coloración elaborada, características físicas únicas y relativa facilidad de cuidado, también es posible que algunos lanzamientos tempranos fueran producto del comercio de mascotas exóticas/acuario.

Cogí mi primera cabeza de serpiente en 2018, poco después de mudarme a Florida. Esta fue capturada en Coral Springs justo detrás de un concurrido centro comercial.

Descripción y Apetito

 

Bullseye Snakehead es un depredador muy eficiente. Capaz de inmensas ráfagas de velocidad, rastrea y se acerca a las presas con una velocidad y precisión impresionantes. Si bien la mayor parte de sus presas pueden ser peces pequeños, cangrejos de río e insectos, dispararán oportunamente a reptiles, anfibios, ratones, patitos y más. La cabeza de serpiente diana crece hasta varios pies de largo, lo que le da una larga línea lateral altamente equipada para detectar vibraciones y perturbaciones en el agua. Tienen grandes globos oculares situados en la parte superior de la cabeza, cerca de la boca. Los grandes ojos sobresalen dando una vista casi panorámica de su entorno. Esto le da a Bullseye Snakehead una excelente visión y hace que sea tremendamente difícil acercarse sigilosamente.


Aparte de la temporada de desove, Bullseye Snakehead también es una especie de pez muy solitaria y territorial. Durante el desove, Bullseye Snakehead utilizará malezas flotantes y pasto como vivero para sus huevos. El macho y la hembra compartirán la responsabilidad de cuidar el nido y continuarán cuidando a los alevines durante aproximadamente un mes después de la eclosión.


Se cree que el ocelo (ojo falso) por el que el Bullseye Snakehead recibe su nombre tan acertadamente, es en realidad una adaptación adecuada para optimizar su rol como guardianes de sus crías. Tener un 'ojo' en ambos extremos puede protegerse de cualquier posible asalto depredador a una bola de freír desde atrás. El punto distintivo del ojo también puede darle a la 'bola frita' un objetivo para permanecer cerca a medida que se desarrollan su visión y otros sentidos. Durante este tiempo, Bullseye Snakeheads muestra elaborados patrones de escamas doradas, amarillas y marrones, ¡y ojos rojos brillantes!

snakehead fry ball
Un Bullseye Snakehead cuidando a sus alevines - Dennis J. Giardina, Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida, Bugwood.org



Persecución de cabeza de serpiente

 

Si bien sería irresponsable condonar la propagación de Bullseye Snakeheads (o cualquier otra especie no nativa), simplemente están aquí para quedarse... y poseen características deportivas innegables que han sido reconocidas rápidamente por los pescadores. Dado que el rango que ahora ocupan en el sur de Florida es predominantemente sistemas de canales residenciales de fácil acceso, hay millas de costa accesible que los pescadores a pie pueden disfrutar pescando Snakeheads con facilidad.


Corey Nowakowski posee y opera Florida Snakehead and Bass Adventure LLC. Es ampliamente considerado el pescador de cabeza de serpiente más hábil en Florida (y tal vez en los EE. UU.). También es el principal guía y fuente de información sobre la pesca con caña para esta especie. Su reputación como tal se ve reforzada por 8 récords mundiales de Bullseye Snakehead que datan de 2012... desde entonces, ha batido ese récord más de media docena de veces.

"Empecé a pescar Bullseye Snakeheads en 2001 después de pescar el primero ese año"

"El récord actual que tengo es de 15 1/2 libras que pesqué el año pasado. Ese pez medía 41 1/2 pulgadas de largo" - Corey Nowakowski





¿Dónde se pueden encontrar en Florida?

 

record bullseye snakehead
Corey Nowakowski con una gigantesca cabeza de serpiente diana.

Hoy en día, Bullseye Snakeheads se puede encontrar en los condados del norte de Broward y del sur de Palm Beach. Canales de agua dulce, estanques y pequeños lagos con abundante vegetación son la típica zona de espera para este depredador de emboscada. Los canales residenciales en Coral Springs y el área de Margate son un importante semillero para la especie y, por lo general, no hace falta dar un largo paseo por la costa de cualquiera de estos canales para cruzarse con una o dos cabezas de serpiente. Prefieren aguas estancadas o estancadas y abundante vegetación. Por lo general, Bullseye Snakeheads se observará cerca de la orilla del agua.


Si bien la primera parada en la búsqueda de un Bullseye Snakehead suele ser el borde del banco, Nowakowski profundizó en la explicación detallada de las diferentes variables que busca cuando busca trofeos Bullseye Snakeheads.

"Muchas veces, estos peces cuelgan cerca de la orilla, pero los he atrapado en 20 a 30 pies de profundidad. Las alcantarillas son imanes de cabeza de serpiente. Muchas veces están colgando dentro de la tubería de la alcantarilla o justo afuera. ." -"He capturado peces de 39 1/2 pulgadas de largo en menos de un pie de agua... así que los peces grandes se quedarán poco profundos". -Corey Nowakowski

Corey enfatiza la importancia de trabajar a fondo los bancos haciendo múltiples moldes en el mismo lugar, separando meticulosamente cada centímetro de una característica atractiva. Mientras que Bullseye Snakehead a veces se despierta desde una gran distancia en busca de un señuelo, otras veces tienes que ponerlo en su cabeza, según Nowakowski.


¿Cómo atraparlas?(feminine)

 

Si bien los cabezas de serpiente tomarán prácticamente cualquier objetivo en movimiento frente a ellos, están especialmente dispuestos a aplastar un señuelo de superficie en la mayoría de las épocas del año. Debido a esto, la rana de superficie es, con mucho, el método más popular para atrapar Bullseye Snakehead. Bullseye Snakeheads prefiere aguas tranquilas con abundante vegetación, ramas colgantes y cobertura. Su búsqueda generalmente requerirá patrones sin malezas.


"Cuando los peces están colgando de las repisas o de los desniveles, enrollaré lentamente los cebos chatterbaits y spinnerbaits, estos también son excelentes 'cebos de búsqueda'. Por lo general, agrego un tráiler a los chatterbaits como un cebo para cangrejos: a las cabezas de serpiente diana les encantan los cangrejos de río". - Corey Nowakowski

Corey, quien también es un ávido pescador de lubinas, afirmó que las cabezas de serpiente golpean casi cualquier señuelo típico de lubinas en el mercado, dependiendo de dónde se encuentre. Nowakowski pudo desglosar diferentes enfoques situacionales que van mucho más allá del uso estándar de una rana de superficie...


"Una técnica que utilizo en la que la mayoría no piensa es voltear en una cubierta gruesa, o lanzar salientes con cebos para criaturas o cebos para cangrejos como lo haría para pescar lubinas. Capturé el récord mundial actual y algunas de mis cabezas de serpiente más grandes usando esta técnica ."

Las características aplicables para apuntar a los puntos de emboscada pueden incluir:

sombra de árboles colgantes, muelles, botes u otras estructuras que crean sombra. Nowakowski modela su enfoque y selección de señuelos según lo que hacen los peces en cualquier cuerpo de agua en particular, pero mantiene la confiabilidad de una rana durante todo el año.

Corey Nowakowski holds a snakehead with a mouth full of frog
"Uso una rana todo el año, es un gran cebo de búsqueda, especialmente la rana estilo zumbido. Si se mantienen cerca de las orillas y alrededor de una cubierta gruesa que tiene agujeros abiertos, la rana funciona bien".

Para anzuelos: Nowakowski prefiere un anzuelo monstruo Gamakatsu EWG, tamaño 6/0 a 7/0. En aproximadamente dos décadas de prueba y error como pescador de cabeza de serpiente, Nowakowski ha encontrado que estos son adecuados para resistir la poderosa paliza que un cabeza de serpiente puede poner en marcha.


Configuraciones de caña y carrete

 

Corey Nowakowski prefiere usar carretes de baitcasting con buenos sistemas de arrastre. Una configuración recomendada sería una Daiwa Lexa 300 o Daiwa Tatula 300. Las cañas suelen ser una caña pesada o extrapesada con una longitud que varía de 7' a 7'11.7’ to 7’6” is usually a topwater rod, chatterbait rod, spinnerbait rod, etc.

  • 7' 6" a 7' 11" es para voltear y lanzar.

Corey sugiere una línea trenzada de prueba de 50 lb a 80 lb. 50-65 lb para topwater y 80 lb para voltear y lanzar.


Planea un viaje

 

La forma segura para el pescador sin límites que busca el próximo desafío de eliminar Bullseye Snakehead de su lista podría ser obtener la ayuda de expertos locales. Los servicios proporcionados por Florida Snakehead and Bass Adventures LLC de Corey Nowakowski garantizarán el éxito. Aquellos a quienes les gusta un enfoque más de bricolaje deben apuntar específicamente a las áreas de Coral Springs, Tamarac, Margate. Venga preparado con ropa cómoda... pueden ser necesarios shorts deportivos y un buen par de tenis. Este estilo de pesca puede hacer que cruce calles concurridas, patios o parques públicos... y dé MUCHOS pasos.

Consolide el equipo de manera eficiente en un paquete simple para que la pesca en movimiento sea fácil y sin problemas. Traiga una caja llena de sus ranas pop favoritas, colas de remo flotantes, spinnerbaits o chatterbaits.


Considere la opción de utilizar embarcaciones pequeñas como una canoa, un kayak o un bote pequeño. En la configuración del canal, las pequeñas embarcaciones abren dramáticamente la cantidad de agua que puede cubrir, y ofrece una gran cantidad de maniobras sigilosas para alcanzar los peces más difíciles de encontrar.

A nice Bullseye Snakehead I caught from my canoe.

¿Qué haces con ellas?(feminine)

 

Quizás la pregunta más común que se hacen los curiosos por los cabezas de serpiente... "¿qué haces con ellos?". Después de más de dos décadas en aguas del sur de Florida, aún abunda la incertidumbre sobre el tema de la liberación de cabezas de serpiente. Según la ley FWC, es ilegal poseer o transportar una cabeza de serpiente viva. Con el fin de detener cualquier posible propagación accidental o intencionada de la especie, una cabeza de serpiente en un vivero, balde, hielera o cualquier otro medio debe estar muerta. Se recomienda encarecidamente la captura del pez, sin embargo... es perfectamente legal devolver inmediatamente una cabeza de serpiente viva al agua exactamente donde fue capturada.


Para obtener más información sobre esta especie única de pez de agua dulce, recomiendo encarecidamente que cualquiera se comunique con Corey Nowakowski.











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