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Poisson monstre : Équipe Amérique du Nord

Par David Graham: 4-6-2022



À l'échelle mondiale des poissons d'eau douce - chaque continent et pays a sa poignée de «poissons monstres» uniques. Quand on pense aux poissons d'eau douce géants, il est facile de regarder l'Amérique du Sud - avec l'énorme Arapaima et environ une demi-douzaine d'espèces de poisson-chat qui peuvent grossir et dépasser des centaines de livres... Les pays européens se vantant de l'énorme Wels Catfish, carpe et brochet... L'Asie avec la carpe géante du Siam, la raie d'eau douce et le poisson-chat des systèmes fluviaux du Mékong. L'Afrique et son énorme perche du Nil et son poisson-tigre Goliath - pour n'en nommer que quelques-uns.


Mais je veux assembler la liste nord-américaine... où notre propre gamme de bêtes d'eau douce atteint des statures respectables et compétitives sur le paysage mondial des monstres d'eau douce. Ici - je rassemble notre top 10 - 'Monster Fish' nord-américain.

  1. L'esturgeon blanc (Acipenser transmontanus) jusqu'à 500+ lb

Sans doute parmi les plus gros poissons d'eau douce de la surface de la terre - l'esturgeon blanc a la propension à atteindre plus de 12 pieds de long et 500+ livres... et il existe des enregistrements plus anciens de poissons poussant 1 000 livres. Ce géant préhistorique est originaire de la région nord-ouest du Pacifique de l'Amérique du Nord où son statut de véritable poisson d'eau douce est souvent débattu - car il s'agit naturellement d'une espèce de poisson migrateur anadrome qui passe une partie de sa vie dans l'océan, migrant dans et hors de la rivière. systèmes. Pourtant, il existe des populations enclavées d'esturgeons blancs dans l'Idaho, le Montana, la Californie, l'Oregon, pour n'en nommer que quelques-unes qui n'existent qu'en eau douce. L'esturgeon blanc est principalement un mangeur de fond qui recherche la plupart des sources de nourriture disponibles comme les mollusques, les crustacés, les poissons et les vers.




2. Alligator Gar (spatule Atractosteus) à 300+ lb


Josh Dolin (@haverods_willtravel) avec un monstre alligator gar

Il y a peu de poissons qui nagent n'importe où sur la planète Terre qui peuvent invoquer une réaction plus primale que l'Alligator Gar. La plus grande espèce prédatrice d'Amérique du Nord est un autre géant préhistorique qui engage immédiatement la conscience de quiconque devrait la contempler. Avec des archives fossiles datant d'environ 150 millions d'années - l'Alligator Gar d'aujourd'hui est en fait la plus grande version connue de l'espèce... avec la propension à atteindre plus de 8 à 9 pieds de long et plus de 300 livres. Ce monstre vêtu d'une armure laisse beaucoup à l'imagination - arborant un ensemble de mâchoires reptiliennes bordées de deux rangées de dents impressionnantes. L'Alligator Gar est un prédateur actif, mais sa niche principale dans l'environnement est de prendre les espèces lentes et imprudentes... éliminant la génétique faible et la propagation potentielle de maladies. Bien qu'un regard sur ce poisson vous laisse imaginer qu'il mange simplement tout sur son passage, l'Alligator Gar est le "gentil géant" par excellence et est très modéré dans son environnement... maintenant sa taille massive sur des repas irréguliers et peu fréquents pour la plupart . Aujourd'hui, leur fief se trouve dans les rivières de l'est du Texas et de la Louisiane - mais il était autrefois répandu le long de la région côtière du golfe du sud-est des États-Unis.

Un monstre de 7 pieds que j'ai attrapé lors de mon dernier voyage au Texas pour Alligator Gar

Un joli Alligator Gar de 7'1 de la rivière Rouge à la frontière Oklahoma/Texas


3. Esturgeon jaune (Acipenser fulvescens) jusqu'à 200-300 livres~

Le plus petit cousin de l'esturgeon blanc susmentionné, l'esturgeon jaune atteint lui-même une taille très respectable. Hors de l'ombre de leurs grands cousins... nous voyons un poisson qui a été documenté à plus de 250 livres, le plus gros enregistré étant de 310 livres... et bien que ce ne soit pas un exploit ordinaire - l'esturgeon jaune est souvent pêché à ou près de cela Seuil de 100 livres des «géants». Il s'agit peut-être de l'espèce d'esturgeon la plus répandue sur le continent, présente dans les bassins hydrographiques du fleuve Saint-Laurent, de la baie d'Hudson, des Grands Lacs et du Mississippi. L'aire de répartition de l'esturgeon jaune englobe 5 provinces canadiennes et 24 États. Comme les autres esturgeons, l'esturgeon jaune s'appuie fortement sur d'autres sens pour compenser sa mauvaise vue. Un ensemble de "barbillons" ressemblant à des moustaches se trouve sous son museau pour balayer le fond à la recherche d'objets fourragers tels que de petits poissons, des larves d'insectes, des crustacés, etc.



4. Spatulaire (Polyodon spathula) 170-200 livres ~

Larry Walker tient un spatulaire de 118 livres

Ce qui pourrait être le poisson le plus étrange de la liste est le spatulaire américain. Connu dans la région sous le nom de spatule, poisson-chat à spatule et, le plus souvent, poisson-pagaie, il s'agit d'une autre des reliques préhistoriques les plus précieuses d'Amérique du Nord... datant d'environ 125 millions d'années. Le spatulaire unique peut atteindre des proportions énormes - atteignant plus de 200 livres dans certains cas. Fait intéressant, ce poisson géant se nourrit d'une minuscule source de nourriture. Nage, bouche bée, se nourrissant principalement de minuscules zooplanctons. Le paddle fish utilise sa « pagaie » qui est en fait une tribune très développée pour détecter sa source de micro-aliments. Pourtant, les polyodons sont connus pour se nourrir de petits insectes, de larves et même de petits poissons. Pour cette raison, ils sont parfois capturés sur de petits motifs de poissons ou des larves - mais la majorité des polyodons sont intentionnellement « accrochés » à l'aide de gros hameçons triples.


Casey Zyskowski (@czfishin) et Justin Von Henkeldey (@_fishingaddiction__) avec un spatulaire de 88 lb


5. Poisson-chat bleu (Ictalurus furcatus) - 150 livres ~


Notre plus grande espèce de poisson-chat - le poisson-chat bleu est un véritable monstre. Ce gorille de poisson a la propension à atteindre plus de 150 livres - et c'est une espèce qui a vu son record tomber à plusieurs reprises au cours des 20 à 30 dernières années, car ils semblent devenir de plus en plus gros. Présent dans une grande partie de l'est et du sud-est des États-Unis, le poisson-chat bleu a un régime vorace - alimentant constamment un appétit apparemment sans fin pour presque tout ce qui bouge... coquillages, poissons, crabes et crustacés, insectes, même certaines matières végétales. En raison de leur taille brute et de leur appétit, les bleus peuvent s'imposer à d'autres espèces et, lorsqu'ils sont introduits/non indigènes, ils ont souvent un impact considérable sur les autres poissons. Pourtant, il y a quelque chose dans le folklore d'un poisson-chat géant qui attire des milliers de pêcheurs dans les bastions du poisson-chat bleu à travers l'Amérique du Nord pour une rencontre fortuite avec l'une de ces bêtes à taille humaine.



6. Poisson-chat à tête plate (Pylodictis olivaris) jusqu'à 130+ livres

Le poisson-chat à tête plate reste près de son compagnon moustache. Bien nommé, le flathead est connu pour son profil bas et large - où il passe une grande partie de son temps caché sous des embouteillages, des rochers, des piliers de pont et d'autres structures - attendant d'engloutir sa proie sans méfiance. La tête plate est avant tout un prédateur, se nourrissant agressivement d'autres poissons, crustacés, vers, etc. Les spécimens particulièrement gros se nourrissent presque entièrement d'autres poissons. Le Flathead se trouve principalement dans les grands fleuves et estuaires - aussi loin à l'ouest que l'Arizona, au nord jusqu'au Minnesota et à l'est des Appalaches.



Ken Paulie avec le record du monde de tête plate - 123 livres

7. Saumon Chinook (King) (Oncorhynchus tshawytscha) - jusqu'à 125 livres


La plus grande de toutes les espèces de saumon du Pacifique - le Chinook est vraiment le « roi ». Ce saumon colossal peut dépasser 100 livres. Comme certains des autres poissons figurant sur cette liste, le saumon quinnat est né en eau douce, mais migre vers l'océan pendant des périodes de sa vie, ce qui en fait techniquement un poisson anadrome. Bien qu'il existe des populations de « rois » enclavés, les véritables monstres vivent dans les rivières et les océans naturels... et pour les besoins de cette liste, il existe des possibilités de les emmener à la canne et au moulinet dans de l'eau propre et fraîche. Le Chinook se trouve couramment dans les rivières côtières du Pacifique de l'Alaska, au Canada, et de l'État de Washington jusqu'à certaines parties de la Californie. Le Chinook subit d'énormes changements physiques lorsque les mâles adultes atteignent la phase de frai de leur cycle de vie. Au fur et à mesure qu'ils passent des océans aux rivières d'eau douce, ils commencent à se transformer en forme et en couleur, passant du poisson argenté en forme de «football» aux rouges et violets profonds avec des lignes de mâchoire exagérées. Le King Salmon se nourrit principalement de petits crustacés, de crevettes, de plancton, de crabes et plus encore.



8. Buffalos '(Petite bouche, grande bouche, noir) Ictiobus ~ à 100 lb ~


Une espèce de radar relativement faible en Amérique du Nord, nos 3 espèces de buffles ont toutes la propension à dépasser 70 livres - et des enregistrements de poissons à trois chiffres échantillonnés dans des filets et par d'autres moyens sont là-bas. Le buffle à petite bouche est peut-être le plus souvent trouvé parmi les espèces peu communes. Avec un profil similaire à une carpe (bien que totalement sans rapport), cette bête aux larges épaules ressemble à la version poisson de son homologue de mammifère terrestre à fourrure et à cornes - le buffle (bison). Le buffle à petite bouche, avec sa petite bouche subterminale, est principalement un mangeur/brouteur de fond qui se nourrit de petits insectes, de larves et d'algues. Le buffle à grande bouche - d'apparence similaire mais avec une bouche plus tournée vers l'avant - se nourrit davantage dans la partie pélagique de la colonne d'eau de petits planctons, d'insectes et de larves. Les trois espèces de buffles vivent principalement dans les eaux mouvantes, les rivières et les estuaires, principalement dans le centre-sud des États-Unis jusqu'aux États frontaliers canado-américains comme le Minnesota, le Dakota du Nord et certaines parties du Montana.

Un buffle à petite bouche de 51 livres que j'ai attrapé avec Austin Anderson au Texas

un énorme buffle à grande bouche que j'ai attrapé sur la rivière Rouge

un énorme buffle à grande bouche que j'ai attrapé sur la rivière Rouge

Un buffle noir de la rivière Rouge entre l'Oklahoma et le Texas

Un très beau buffle noir capturé par Joe Dahl

9. Bar rayé (Morone saxatilis) - 70-80 lb ~

Le bar rayé est une autre espèce côtière de poisson anadrome - né en eau douce mais passant une grande partie de sa vie en eau salée. Il existe encore des populations stériles de bar rayé sans littoral dans l'est des États-Unis et dans les zones où ils ont été artificiellement ensemencés. Dans les rivières plus profondes et plus fraîches, riches en oxygène et en sources de nourriture abondantes telles que l'alose filiforme, les grands bars rayés sont heureux de s'installer dans les systèmes fluviaux d'eau douce pendant de longues périodes. Les grands bars rayés sont piscivores, ce qui signifie qu'ils mangent principalement du poisson. Ce sont des prédateurs très opportunistes qui s'attaquent et se nourrissent d'une variété de poissons-appâts comme le bunker et le hareng... où ils lancent d'incroyables assauts (ou blitz) sur les sources de nourriture des bancs. Le bar rayé est légendaire pour son combat puissant à la canne et au moulinet.



10. Maskinongé aka 'Muskie' (Esox masquinongy) 60-70 livres

Le plus grand de la famille Esox ou 'Pike', Muskie est l'un des prédateurs à pleines dents les plus intimidants qui nagent dans les eaux nord-américaines. Chasseur solitaire, le Muskie est un prédateur embusqué agressif qui passe la plupart de son temps dans les lacs et les rivières le long des marges d'herbe, des affleurements rocheux et de toute autre structure qui offre un endroit opportun pour organiser une embuscade contre une proie sans méfiance. Le Muskie s'étend d'aussi loin au sud que les Ozarks et le Tennessee jusqu'au nord du Canada et à l'Alaska. L'espèce a une construction longue et élégante, mesurant plus de 60 pouces et pesant plus de 70 livres.


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*Mentions honorables


Esturgeon du Golfe (Acipenser oxyrhynchus desotoi) - plus de 300 lb

Comme de nombreuses espèces d'esturgeons, l'esturgeon du golfe est anadrome et passe une grande partie de son temps à développer sa taille immense dans l'océan. Cette espèce est particulièrement entourée de mystère et il existe très peu de revendications légitimes de spécimens capturés en eau douce à la canne et au moulinet.

Photo gracieuseté de FWC - Florida Fish and Wildlife

*Touladi (Salvelinus namaycush) 60lb+~

Ce poisson de gibier et de consommation prisé a la propension à atteindre plus de 60 livres - avec des spécimens de plus de 80 livres ayant été échantillonnés en de rares occasions, mais les poissons de 40 livres ne sont pas rares. Le record du monde All Tackle pour l'espèce est de plus de 70 livres. Les plus gros spécimens sont prédateurs et se nourrissent principalement de petits poissons. Le touladi se trouve principalement dans les régions du nord du Canada, mais existe également dans les Grands Lacs. L'espèce a été largement introduite dans d'autres États du nord des États-Unis.


Longose Gar (Lepisosteus osseus) plus de 50 livres

Alors que cette espèce primitive n'atteint qu'environ un quart de la taille de son monstrueux cousin, l'Alligator Gar, le Longnose Gar atteint près de 6 pieds de long et plus de 50 livres +. Un «survivant» très bien adapté, le lépisosté à long nez est équipé d'écailles blindées, de la capacité de respirer de l'oxygène dissous et peut se suffire à très peu de nourriture. Un nourrisseur opportuniste, le lépisosté à long nez passe souvent ses journées à naviguer paresseusement à la surface en attendant que des poissons, des insectes, des amphibiens et pratiquement tout autre petit fourrage sans méfiance se promènent malencontreusement sur le chemin de ses mâchoires rapides et éclairantes. Le lépisosté à long nez est l'espèce de lépisosté le plus abondant - allant du sud-est des États-Unis à la côte sud du golfe jusqu'au Québec.

Un énorme lépisosté de 61 pouces que j'ai attrapé sur la rivière Rouge entre l'Oklahoma et le Texas

*Grand brochet (Esox lucius) 40+ livres

Avec un surnom comme «Loup d'eau» et une taille dépassant 40 livres, le grand brochet mérite une place dans la conversation parmi les espèces de poissons monstres d'Amérique du Nord. Bien qu'il ne soit pas aussi grand et imposant que son grand cousin le maskinongé, le grand brochet est tout aussi agressif, sinon plus. Significativement plus peuplée, l'aire de répartition du grand brochet s'étend de l'Atlantique au Pacifique, jusque dans les régions arctiques de l'Amérique du Nord. Il préfère la végétation dense près du rivage où il peut tendre des embuscades aux poissons, reptiles, amphibiens sans méfiance... même aux petits oiseaux. Le grand brochet est un prédateur solitaire exceptionnel connu pour ses attaques agressives sur ses proies.

Mike Wayne Bryant avec un monstre Canadian Pike. Photo gracieuseté de Gordie Greening

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