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Poisson à tête de serpent du Nord - 2 décennies plus tard


Par David Graham: 30 juillet 2021



Il y a près de 2 décennies, la petite ville sans prétention de Crofton, dans le Maryland, est devenue le point zéro d'une hystérie nationale « tête de serpent ».


Zone d'impact -

Le poisson à tête de serpent du nord a été trouvé pour la première fois à l'été 2002 dans un petit étang à Crofton, dans le Maryland. L'étang a été essentiellement "atomisé" par des responsables de l'État de peur qu'il ne se propage dans la baie de Chesapeake. C'était une pièce d'eau consommable qui a été complètement éradiquée dans le but de contenir le poisson... Mais 2 ans plus tard, plusieurs têtes de serpent dans le système voisin de la rivière Potomac ont été échantillonnées et déterminées comme étant une population reproductrice.


"Il rampe sur la terre ferme, peut respirer de l'air et mange tout sur son passage !" Une étrange créature ressemblant à un serpent avec la tête d'un serpent et le corps d'une anguille avait tout ce qu'il fallait pour un titre qui attirerait les clics... Sensationnalisme - peur - et hystérie - argent en banque pour les médias à la recherche du prochain grosse chose. L'histoire et les gros titres de "Frankenfish" ont décollé.


Hystérie

Il y a quelque chose à propos des serpents qui stimule une peur et une anxiété primordiales chez les gens qui remontent aux origines de l'homme... où Adam et Eve ont été trompés par Satan sous la forme d'un serpent. Aujourd'hui, une connotation négative avec le même nom prévaut et, par simple association, le nom Snakehead évoque une stigmatisation négative dès le début.


Mais qu'y a-t-il dans un nom ? Les gros titres accrocheurs dominaient les médias nationaux au début des années 2000 - Il existe une variété de films d'horreur de science-fiction ringards sur des têtes de serpent semblables à "Sharknado".


Snakehead Terror (2004)

Frankenfish (2004)

Snakehead Swamp (2014)

... Juste pour n'en nommer que quelques-uns et au cas où vous chercheriez à rire un bon coup


Efforts d'éradication-

Au moment où des populations reproductrices ont été trouvées dans les principaux systèmes fluviaux, je pense que tout espoir ou RÊVE d'éradication aurait dû immédiatement disparaître. Pourtant, des millions de dollars incalculables ont été dépensés sous forme de produits chimiques, d'électrochocs et d'autres moyens et alimentés par l'hystérie médiatique. Des primes, des incitations et d'autres récompenses ont été offertes dans certaines régions sous la forme de récompenses en espèces ou de cartes-cadeaux. Maryland Bass Pro Shops a offert une «carte-cadeau de récompense Snakehead» et un chapeau «Snakehead Wrangler» pour démarrer pour retourner des têtes de serpent à des tailles et quantités spécifiées. Des primes de 200 dollars ont été mises en place pour inciter les pêcheurs à en attraper et à en tuer autant qu'ils le pouvaient. Une espèce - notre Bowfin indigène - peut avoir absorbé le poids de l'impact de ces incitations simplement par le biais d'une mauvaise identification. La nageoire d'arc, qui n'a aucun lien avec la tête de serpent du nord, est suffisamment similaire en apparence pour que sans aucun doute beaucoup aient été tués par pure ignorance.

Josh Dolin avec un excellent exemple de poisson castor à côté d'une tête de serpent (@haverods_willtravel)

Ne pas revenir sur le passé incontrôlable, mais regarder vers l'avenir, il est indéniable à ce stade que la tête de serpent ne peut pas et ne sera pas éradiquée malgré tous les efforts. Du moins, non sans le faire au détriment de tout ce qui les côtoie.


Résultats

Avance rapide quelque deux décennies plus tard - l'impact mesurable de la tête de serpent du Nord semble au mieux peu concluant... La tête de serpent du Nord, bien qu'un prédateur très opportuniste et efficace, ne servira que de forme de "concurrence" aux espèces qui occupent leur même habitat . Le Northern Snakehead semble très désireux de rester à proximité d'appartements peu profonds à végétation dense, parfois dans 2 pieds d'eau ou moins. Il va donc de soi que leurs principales proies fourragères seront également les poissons, les crustacés, les amphibiens et tout ce qui vit sur les plateaux herbeux peu profonds pour se nourrir et s'abriter.

virginia northern snakehead
Tête de serpent du nord d'un marais de marée en Virginie

Des études visant à étudier les habitudes alimentaires de la tête de serpent du Nord montrent qu'elle se nourrit massivement d'espèces de poissons plus petites et très abondantes qui vivent également dans des plats peu profonds envahis par les mauvaises herbes comme le fondule, le crapet arlequin juvénile et la perche blanche. Rien de ce qui constitue leurs principales habitudes fourragères ne s'est avéré être une ressource limitée par un effort d'imagination - certainement pas au point de menacer leurs prédateurs voisins d'un point de vue compétitif.


Le plus intéressant est peut-être le taux ou la fréquence à laquelle les têtes de serpent du Nord se reproduisent par rapport à un poisson comme l'achigan à grande bouche. Dans certaines régions, il a été constaté que la tête de serpent du Nord ne se reproduit pas de manière congruente avec l'achigan à grande bouche - et par conséquent, les têtes de serpent adultes escortent leurs alevins tandis que l'achigan à grande bouche ne se reproduit pas activement, mais se nourrit activement. En conséquence, il a été observé que l'achigan à grande bouche s'adapte dans certaines régions pour cibler et se nourrir spécifiquement d'alevins Snakehead. Contrairement à la tête de serpent du Nord, l'achigan à grande bouche voyage et opère dans les écoles... et une fois qu'ils ont l'occasion de se nourrir d'alevins de tête de serpent, les adultes ne peuvent pas faire grand-chose pour empêcher un blitz de grandes bouches affamées d'attaquer leurs petits ! Au-delà des périodes de frai printanier - il y a peu de chevauchement entre les têtes de serpent du Nord qui passent pratiquement tout leur temps dans des appartements peu profonds et envahis par les mauvaises herbes, et la grande bouche qui se déplace vers des eaux plus profondes après le frai.

virginia snakehead
Tête de serpent du nord d'un marais de marée en Virginie

Des études et des enquêtes plus récentes montrent que les populations de têtes de serpent du Nord se stabilisent et, dans de nombreux cas, déclinent là où elles ont été étudiées le plus longtemps. Il semble qu'ils s'épanouissent lors de la nouvelle occupation d'une zone, mais qu'ils finissent par se naturaliser et qu'ils se stabilisent ou diminuent là où ils restent pendant de longues périodes. Cela pourrait indiquer que les espèces de poissons indigènes s'adaptent à (et peut-être surmontent) leur présence - et leur popularité croissante parmi les amateurs de plein air par divers moyens de récolte. À l'heure actuelle, il n'y a aucune preuve ou donnée concrète pour étayer l'affirmation selon laquelle la tête de serpent du Nord causera des dommages écologiques. Malgré l'aspect noueux de la tête de serpent, ils sont loin d'être le prédateur suprême qu'est notre achigan à grande bouche natif.

Photo de Josh Dolin (@haverods_willtravel)

Pêche aux têtes de serpent-

Du point de vue strictement de la pêche à la ligne... le Northern Snakehead présente une opportunité tout à fait unique de poursuivre un poisson prédateur à l'hameçon et à la ligne qui est capable et bien habitué à poursuivre violemment et à briser les leurres artificiels. 20 ans après leur découverte initiale - je pense que nous assistons enfin à un changement de paradigme. Parmi les pêcheurs... en particulier les pêcheurs américains pour une raison quelconque, il y a une réticence institutionnelle à accepter des formes non traditionnelles de pêche ou d'espèces de poissons, même parmi nos propres poissons indigènes. La tête de serpent a une ascension difficile pour être acceptée par le grand public, mais ses qualités sportives indéniables parlent d'elles-mêmes.

northern snakehead
photo de Grant Alvis (@grantalvis_flyfinatic)

Le Northern Snakehead a tout simplement du caractère... sa propension à se réveiller sur un leurre de surface et à l'écraser à travers les mauvaises herbes peu profondes stimulera les sens même des pêcheurs de bar les plus purs et durs... les caractéristiques physiques uniques aussi serpentines qu'elles inspirent un sentiment d'émerveillement curiosité, et peut-être une bonne dose de peur qu'il est difficile d'ignorer.


Dans les zones où la tête de serpent du Nord est connue pour vivre, les pêcheurs devraient rechercher des zones peu profondes et à végétation dense. Dans un système affecté par les marées, les marées basses ou descendantes peuvent pousser les têtes de serpent hors de leurs cachettes où elles peuvent être plus facilement trouvées. Ici, la méthode la plus populaire pour pêcher les têtes de serpent est peut-être avec des leurres de surface. Un motif de grenouille sans mauvaises herbes est très efficace - où parfois vous lancez à travers et autour des chicots. Parce que l'habitat se heurte à des obstacles accrocheurs, une tige solide et une ligne tressée pourraient être nécessaires pour extraire rapidement le Snakehead des mauvaises herbes et des broussailles. Gardez à l'esprit que les Snakeheads ont des dents très pointues... pour ne pas sauter l'évidence mais, apportez des pinces ! De plus, une amorce fluorée résistante à l'abrasion peut présenter certains avantages.

La tête de serpent effraie très facilement - les pêcheurs doivent effectuer de longs lancers et se déplacer discrètement pour éviter de souffler sur une zone. La patience est la clé ici, les Snakeheads suivront un leurre de manière agressive, mais ne faites pas toujours contact au point de frappe... assurez-vous que le leurre a été correctement consommé avant de lancer le crochet. J'ai observé que si vous manquez un Northern Snakehead, vous pouvez aussi bien continuer vos affaires ailleurs... le même poisson frappe rarement deux fois.

northern snakehead fishing
Photo de Josh Dolin (@haverods_willtravel)

Il s'agit généralement d'un style de pêche très mobile qui vous oblige à couvrir un peu de terrain... Les têtes de serpent ne font pas d'école ou ne traînent pas ensemble - contrairement au bar, elles sont solitaires. Une fois que vous en avez capturé un, continuez à travailler le long de la rive ou de la ligne de mauvaises herbes... ne traînez pas longtemps dans la même zone générale.

A ce stade, le pêcheur doit vraiment frapper pendant que le fer est chaud. Le Snakehead ne va nulle part... ils sont là pour rester... et tout effort pour arrêter ou nier cela est 100% futile. Les individus forment des groupes et des clubs uniquement dédiés à la poursuite sportive des têtes de serpent. Leur popularité monte en flèche en ce moment. Il ne devrait y avoir ni peur ni honte dans leur poursuite. Contrairement à l'accusation populaire... il n'est PAS illégal de poursuivre, ou même de relâcher un Serpent du Nord tant qu'il est relâché là où il a été attrapé ! Il est absolument FAUX que vous deviez les tuer.

Encouragé et requis ne sont pas la même chose. Le Snakehead est un excellent plat de table - et on pense qu'il a été introduit à l'origine dans certains étangs comme source de nourriture.

Les pêcheurs qui ont l'intention de garder des Snakeheads ne doivent pas les transporter vivants. Il est en effet illégal de transporter un Snakehead vivant. À la fin de la journée - malgré nos différences, la communauté des pêcheurs à la ligne peut s'entendre sur une chose singulière... que le frisson de la morsure et le cri de la traînée sont ce qui nous attire tous au bord de l'eau. Je peux assurer que le Northern Snakehead fournit ces choses au décuple.




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