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Le sentier Tamiami : le spectre de la pêche dans les Everglades

Dernière mise à jour : 8 nov. 2022

Par David Graham - 11 juillet 2021


"Les Everglades" - l'une des zones humides les plus emblématiques de la surface de la terre où une "rivière d'herbe" protège quelque 2 millions d'acres de nature sauvage subtropicale vierge dans le sud de la Floride. L'un des véritables trésors fauniques d'Amérique du Nord - où les écosystèmes d'eau douce et d'eau salée fusionnent et fournissent un habitat essentiel à un large éventail de plantes et d'animaux en voie de disparition.


Au début des années 1920, la construction de l'autoroute américaine 41 a commencé pour fournir une route commerciale de Tampa à Miami. Les 275 miles les plus au sud ont été nommés à juste titre "The Tamiami Trail". Ce devait être la première route à traverser les marais des Everglades.

Les 90 kilomètres inférieurs de The Trail s'étendent d'est en ouest de Naples à Miami. Il s'étend le long de la bordure nord du parc national des Everglades où - sans intervention humaine - une grande partie de la zone serait submergée sous l'eau marécageuse une grande partie de l'année. Pour cette raison, la route devait être surélevée et l'a été avec de la dynamite. Des explosifs ont été installés pour creuser de la terre de remblai qui pourrait être utilisée pour élever la zone sur laquelle la route serait construite... et ces sculptures sont maintenant remplies d'eau sous la forme de canaux artificiels qui s'étendent parallèlement à l'autoroute.

Pour certains aujourd'hui, le sentier n'est qu'un couloir d'un océan à l'autre à travers la Floride ... un moyen d'aller du point A au point B ... Mais pour un pêcheur à la ligne - les 90 quelques miles à travers la partie inférieure du Tamiami Trail sont une randonnée à travers divers écosystèmes avec des « kilomètres » de rencontres fortuites avec un large éventail d'espèces différentes. Là où une bonne préparation rencontre l'opportunité d'un poisson, le succès est inévitable.


Le trek à travers The Trail est unique dans la diversité de son écosystème... le côté ouest du Tamiami Trail (à partir de la route nationale 29 ouest) est un environnement saumâtre dominé par des espèces de poissons d'eau salée. Alors que les Everglades dans leur ensemble ressemblent à un marais géant - il y a une source d'eau lente en dessous qui coule vers le sud. Ce flux d'eau douce en direction du sud est filtré à travers les zones de réserves naturelles décrivant la longueur du sentier où le mélange unique d'eau douce et d'eau salée se combine à l'un des écosystèmes de pêche les plus impressionnants de la planète.

Le côté ouest de l'environnement "plus salé" de The Trail est identifiable par son abondance de mangroves rouges... où le pêcheur s'arrêtant le long du bord de l'eau peut apercevoir un tarpon qui roule, ou un banc affamé de snook ou de valets s'écraser sur des bancs sans méfiance de poissons-appâts. Le sentier est ponctué dans son intégralité par de nombreux ponts - dont beaucoup abritent des poissons prédateurs couchés dans l'ombre en contrebas. Le long du côté salé du Sentier, le pied de nez et le tarpon se dressent sous les ponts comme point d'embuscade - ou pour s'abriter sur place à l'abri du soleil. Souvent, des groupes de snook et de tarpon juvéniles peuvent être entendus éclater et s'écraser des poissons-appâts imprudents qui se demandent malheureusement sous l'ombre des ponts.

La zone la plus salée des clairières le long du sentier Tamiami est la pépinière idéale pour des espèces comme le tarpon et le snook - où, pour la plupart, elles peuvent pousser et se développer près de la côte assez loin des concurrents ou des prédateurs pendant qu'elles mûrissent suffisamment pour atteindre une taille suffisante. avant de partir dans l'océan.

Les pêcheurs désireux de pêcher dans cet environnement doivent être prêts à l'emploi. Une randonnée à travers le sentier Tamiami est l'une des pêches les plus amusantes que vous puissiez faire... car la longueur du sentier a suffisamment d'espace pour les épaules pour la plupart du temps pour se retirer immédiatement sur le site de l'eau prometteuse. Pourtant, la connaissance de la situation est essentielle car toute la longueur du Tamiami Trail est une autoroute à une voie ... où les voitures et les camions passent avec peu de place pour s'écarter, et un back-cast imprudent pourrait signifier être enroulé par un passant automobiliste. Les pêcheurs à la mouche doivent particulièrement se méfier !


Le Tamiami Trail a plusieurs points d'accès désignés pour les petites embarcations ou les bateaux - mais pour la plupart... quelque chose comme un canoë ou un kayak peut être lancé de pratiquement partout... et aussi bon que soit la pêche au bord, l'accès avec de petites embarcations ouvre des possibilités apparemment infinies de pêcher... et offre un plus grand avantage pour trouver plus de poissons.

A nice snook caught form the tamiami trail area of the everglades
Sauter des leurres dans les mangroves est l'une des pêches les plus amusantes que vous puissiez faire !

D'après mon expérience, la meilleure action le long du côté ouest du sentier Tamiami se produit lorsque l'eau se déplace. Les canaux le long du côté ouest du sentier sont affectés par la marée - et lorsque l'eau est vraiment agitée - cela semble vraiment activer la pêche. Le consensus général parmi les habitants est que tôt le matin et tard le soir est le meilleur moment pour cibler les espèces populaires comme le tarpon et le snook - quand ils quittent les poches cachées des mangroves profondes ou des ponts et peuvent être pris dans des endroits plus ouverts. l'eau.

Putting small watercraft into the canals of the Tamiami Trail will allow you to get where the bigger fish live
Un très beau Snook d'un canal au large du Tamiami Trail

Aussi loin que le sentier s'étend d'est en ouest, il y a une faune abondante à rencontrer. Au-delà de la grande pêche, il y a de superbes paysages et une rencontre fortuite avec un alligator, différents serpents ou même un lamantin. Les Everglades sont également un important centre de migration pour des centaines d'espèces d'oiseaux migrateurs. Le sentier n'attire pas seulement des milliers de pêcheurs chaque année, mais des "ornithologues amateurs" de tout le pays et du monde viennent sur le sentier Tamiami pour organiser et observer des rassemblements de masse de différentes espèces d'oiseaux migrateurs comme la spatule rosée, les pélicans blancs, les hérons etc.


Une bouche de coton impressionnante de Picayune Strand


Je voudrais avertir les pêcheurs à pied - que j'ai observé que les alligators le long du sentier Tamiami s'intéressaient particulièrement aux pêcheurs ... et qu'ils étaient bien habitués à prendre une pêche. J'ai côtoyé Alligators presque toute ma vie - mais c'est au bord d'un canal de Tamiami Trail que j'en ai eu un qui m'a volé une prise pour la première fois. Dans ce cas, il est préférable de simplement compter vos pertes et de passer à autre chose.

Un alligator qui attend clairement que j'attrape quelque chose qu'il peut prendre...

La transition du paysage sur toute la longueur du sentier indique le changement de salinité de l'eau. Les écosystèmes changent et évoluent à mesure que chaque étape du sentier progresse. Les points de transition de The Trail sont uniques dans les zones où le tarpon, le snook et l'achigan se côtoient et où les pêcheurs peuvent profiter de la capture d'espèces d'eau douce et d'eau salée lors de lancers ultérieurs. Là où le rivage de la mangrove se transforme en cyprès chauve et la surface de l'eau est parsemée de nénuphars, les espèces d'eau douce s'épanouissent.

Ici, les pêcheurs peuvent profiter de l'une des meilleures pêches au bar de l'État, en particulier dans des zones comme le tristement célèbre "C Canal", nommé à juste titre le L-67C. Mais, pour un passionné de plusieurs espèces comme moi, les berges surélevées et les conditions d'eau claire du canal offrent l'occasion unique de voir des poissons pour des espèces comme le gar et le bowfin.



Le Bowfin (poisson castor) est un personnage incontournable des Everglades... et potentiellement son résident d'eau douce le plus ancien. Dans certaines zones du Sentier, la rare opportunité de cibler visuellement ces poissons est disponible. L'approche est aussi simple que de marcher le long du canal le long de son bord... mais les Bowfin sont particulièrement difficiles à voir dans l'eau. Lorsque Bowfin attend, totalement immobile, il est très facile de le manquer car il se fond exceptionnellement bien avec l'eau et les mauvaises herbes tachées de tanin. C'est lorsque les Bowfin sont en mouvement que l'ondulation rythmique de leur longue nageoire dorsale peut les abandonner. Ici, les pêcheurs devraient pouvoir lancer n'importe quelle variété de leurres ou d'appâts naturels ou artificiels au Bowfin opportuniste.

Un obstacle majeur (ou une opportunité selon la façon dont vous le regardez) est la population toujours présente de Gar de Floride. Ces gars sont absolument partout d'un bout à l'autre du sentier - dans toutes les zones intermédiaires. Comprenez que parfois, obtenir un appât au niveau de la nageoire d'arc signifie le faire passer devant un groupe de gar désireux de prendre tout ce que vous lancez... transformant le jeu de ciblage de lancers sur tout ce que vous poursuivez en le proverbial enfilage d'une aiguille.

À l'est le long du sentier, il y a aussi la présence toujours populaire d'un poisson exotique - le Peacock Bass. J'ai personnellement attrapé mon premier paon du Tamiami Trail. J'ai découvert que les bars de paon ne sont pas particulièrement difficiles à convaincre... et que le simple fait de les trouver est la plus grande tâche lors de leur poursuite. Les peacock bass de Floride sont des prédateurs extrêmement agressifs qui prendront presque tout ce qu'ils jettent sur leur chemin, en particulier lorsqu'ils se couchent. Si tout le reste échoue, un méné ou un cichlidé vivant dans leur visage les incitera généralement à commettre... mais d'autres espèces exotiques comme les oscars, les cichlidés mayas et les guapotes jaguars sont également très courantes. Le climat subtropical du sud de la Floride reste suffisamment stable tout au long de l'année pour que ces envahisseurs exotiques originaires de régions comme l'Amérique du Sud se soient adaptés et se soient épanouis "hors de contrôle", mais confinés dans des zones climatiques qu'ils peuvent tolérer... un effet secondaire d'un aquarium insensé libère quelques-uns il y a des décennies, mais au-delà de la réparation ou de l'inversion.

Un Oscar du Tamiami Trail
Jaguar Guapote

Malgré toutes les possibilités de pêche à la ligne offertes par tout l'État de Floride, le Tamiami Trail me rappelle constamment. Où un long trajet continu en ligne droite sur un trajet d'un côté à l'autre de l'État offre certaines des meilleures pêches en bordure de route du pays. Les pêcheurs qui voyagent en Floride pour certaines de ses pêcheries les plus renommées ne devraient pas manquer l'occasion de pêcher sur le sentier Tamiami, où l'occasion de découvrir certaines des meilleures pêches et observations de la faune des Everglades est aussi simple que de pomper les pauses et de s'arrêter..


Un arc-en-ciel émerge au-dessus des mangroves le long du Tamiami Trail après une averse printanière





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