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Expédition Texas Buffalo

Par David Graham: 10 mars 2022

Le lundi 7 mars, je suis revenu d'un voyage qui m'a mis dans un état d'esprit dont je ne redescendrai pas de sitôt. Un rêve engendré par l'image d'un jeune pêcheur tenant un énorme poisson il y a 10-12 ans. Ayant atteint ce point de ma vie de pêcheur à la ligne où il est temps d'arrêter de parler et de marcher le pas - j'ai finalement fait le voyage tant attendu au Texas pour rejoindre mon copain Austin Anderson à la poursuite d'un trophée Smallmouth Buffalo.


J'ai attrapé mon premier bison il y a plus de 20 ans sur les eaux d'aval du lac Wright Patman. J'ai vu un groupe de pêcheurs assis le long des rives pierreuses d'un déversoir surexploité utilisant une concoction d'appâts faits maison à base de farine, de semoule de maïs et de coke de cerise. Les pêcheurs attrapaient l'un après l'autre ces poissons ressemblant à des carpes aux larges épaules. Étant du genre naturellement investigateur et curieux - en particulier dans le monde des poissons - j'avais BESOIN d'en savoir plus sur ces poissons.

Minuscule moi, peut-être 13-14 ans avec ce qui était l'une de mes premières prises de bison

En tant que jeune pêcheur à la ligne, j'ai appris que le buffle est en fait une espèce indigène de meunier - sans aucun rapport avec son sosie plus reconnu, la carpe commune. Alors que les deux semblent très similaires à l'œil non averti, ils sont le produit d'une évolution convergente entre deux espèces qui ont évolué aux extrémités opposées du globe pour remplir une niche similaire dans leurs environnements respectifs... ruminer autour du fond de la colonne d'eau en utilisant des sens finis et une bouche subterminale pour se nourrir de diverses formes de matière organique. Algues, petits invertébrés, zooplancton, mollusques et larves d'insectes sont au menu.


Mais un déménagement dans la partie sud de la Caroline du Sud au cours de mes années de lycée m'a éloigné des populations de bisons, et cette poursuite a été suspendue. Au lycée et au collège, je suis devenu de plus en plus passionné par la pêche multi-espèces... en particulier la poursuite de ceux qui ont la propension à grandir. Au moment où j'ai obtenu mon diplôme de La Citadelle et que j'entrais dans le monde réel, j'avais suffisamment de ressources de base en tant qu '"adulte" pour me lancer dans d'autres projets - en particulier l'Alligator Gar.

Certaines de mes activités antérieures de buffle tout en chassant l'Alligator Gar

Mes premières aventures au Texas entre 2010-2013 m'ont remis à proximité des buffles, buffles à petite bouche en particulier... principalement comme source d'appâts gar, mais aussi comme poisson redoutable à la canne et au moulinet comme espèce cible autonome. J'ai commencé à m'intéresser davantage au monde du buffle et de la carpe vers 2010-2012, où mes recherches sur la pêche au buffle semblaient invariablement se heurter à un pêcheur en particulier. Partout où je passais de simples moteurs de recherche à des forums en ligne et à des groupes spécialisés, je voyais le même jeune enfant tenir ces gigantesques buffles à petite bouche... Des poissons de 40, 50, 60 livres si gros que vous voyiez à peine plus que la tête des gars culminant au-dessus des énormes épaules écailleuses du poisson.

Un jeune Austin Anderson avec une incroyable récolte de buffles géants à petite bouche

Austin Anderson disparaît derrière les larges épaules d'un énorme buffle

Le pêcheur représenté était Austin Anderson... un jeune adolescent transportant des poissons que je n'aurais jamais pu rêver d'attraper à cet âge. J'aime toujours voir surtout les jeunes pêcheurs qui ont déjà établi un niveau d'expertise, ce sont les gens qui deviennent des pionniers dans notre "sport"... les jeunes qui portent le passe-temps à son niveau supérieur.

Juste une des nombreuses images d'Austin Anderson avec un incroyable buffle

Record du monde IGFA d'Austin Anderson d'il y a plus de dix ans

Reconnaissant rapidement l'expertise et les connaissances claires d'Austin, j'ai noué une amitié en ligne avec lui ... à la recherche de conseils de base, de techniques et d'une simple conversation informelle autour de notre passion pour les gros poissons. Alors que je commençais à m'impliquer davantage dans l'écriture et à partager ce qui me passionnait à travers des blogs et des articles, je voulais promouvoir le plus les espèces inconnues et incomprises. Austin a toujours été ma source de référence lorsque j'écrivais sur le buffle et la carpe, et nous avons collaboré très tôt sur des articles.

Un extrait d'un article que j'ai fait avec Austin Anderson en 2013

La vie s'est déroulée au cours de la dernière décennie ... et me voici à 35 ans avec beaucoup plus d'expérience et un plus grand sentiment d'urgence pour sortir dans le monde et chasser ces poissons de rêve. Josh Dolin, un autre pêcheur de gros poissons, et moi avons élaboré un plan au début de cette année pour approfondir le tournage de nos exploits de pêche au gros - pour attirer l'attention sur certaines des plus grandes espèces de poissons d'Amérique du Nord par canne à moulinet dans notre 'Have Rods Will Travel' projet de film. Certaines de nos espèces indigènes de bisons ont la propension à atteindre plus de 100 livres. Cependant, pour atteindre les vrais géants, il faut un niveau de compétence tout à fait unique et des connaissances spécifiques à l'espèce. Je savais que nous devions contacter Austin.

Aujourd'hui, Austin exploite le service de guide CarpPro Texas dans la majeure partie de l'est du Texas. Il pêche la carpe et le buffle de manière professionnelle et compétitive - et a détenu des records du monde IGFA pour l'espèce. Au jeune âge de 26 ans, le ciel est la limite, et à mon avis, il est le pêcheur de carpes et de buffles le plus talentueux des États-Unis.


Josh et moi avons atterri à Dallas en milieu de journée et avons parcouru 1h45 de route jusqu'à Lake Fork, où Austin avait déjà installé un énorme centre d'opérations sur la rive. Austin avait transporté sa propre remorque spécialement équipée derrière son camion - chargée de tous les éléments essentiels et plus encore. Un abri de tente pop-up, 3 tentes de bivouac seraient notre maison pour les prochains jours. Sous l'abri de la canopée se trouvaient des tables équipées comme stations de gréement, un endroit pour cuisiner des repas et simplement se détendre. L'ensemble de la configuration ressemblait à quelque chose que vous verriez lors d'un événement Super-bowl Tailgating.


Notre configuration était le long d'une «plage» balayée par le vent où devant nous se trouvait une forte chute à environ 20 pieds, et à notre droite immédiate se trouvait un grand plat trapu. Lake Fork est réputé pour sa pêche à l'achigan... sans doute le lac à l'achigan numéro 1 des nations. Cela n'aurait pas pu être plus évident car il y avait une armada virtuelle de bass qui volaient autour du lac et qui traînaient près de notre emplacement toutes les quelques minutes... des bass étincelants à perte de vue. Mais cela fait partie de ce qui rend Fork particulièrement intéressant pour moi, qu'un endroit si chargé de grosses basses soit également chargé d'énormes buffles et carpes. Quel excellent argument contre toute idée selon laquelle le buffle pourrait constituer une menace pour une pêche saine du bar, mais je m'éloigne du sujet.

L'action a commencé très lentement - et pour une approche de style "s'asseoir et attendre", cela peut être difficile pour tout pêcheur agité qui ne s'est pas conditionné à être patient. Attendre une bouchée pendant des minutes, des heures ou même des jours permet à toute la gamme des émotions de suivre son cours dans l'esprit d'un pêcheur anxieux... et souvent c'est le doute de soi et le pessimisme qui pèsent le plus lourd sur notre conscience à cette époque . Un style de pêche mentalement éprouvant et épuisant qui contraste avec le style physiquement difficile et exigeant de poursuivre un prédateur fatigué avec 10 000 lancers d'un bouchon artificiel.


Nous avons peut-être atteint le bord de la conversation autour du départ et de l'essai d'un nouvel emplacement avant que les premières tonalités définitives des alarmes de morsure d'Austin ne fassent écho sur les eaux agitées du lac Fork. Une carpe commune costaud est venue à terre comme notre premier poisson... pas l'espèce désirée mais une prise accessoire bienvenue.

Le premier poisson du voyage était cette grosse carpe commune

Austin a rapidement réappâté la canne... Les cannes qu'il déploie font 12' et 13' de long et utilisent des moulinets surf. Un Daiwa ss3000 et un Shimano Ultegra 14000 dans ce cas. C'était la première fois que je découvrais le "style européen" de la pêche à la carpe. Les cannes sont chacune placées sur un «pod» de canne équipé d'alarmes de touche électroniques qui émettent une tonalité audible aiguë lorsque la ligne est tirée à travers des capteurs sur les guides. Dans le cas où un poisson amène l'appât vers l'intérieur en créant du mou, la nacelle est équipée d'un petit clip coloré sur les poids qui serrent la ligne de plomb au-dessus de l'alarme. Cela signifie que s'il y a du mou dans la ligne, le poids tirera la ligne lâche à travers l'alarme dans la direction de la ligne lâche... de cette façon, que vous tiriez votre ligne dans les deux sens sur l'alarme, vous obtenez une tonalité.


La plupart des équipements d'Austin ont été importés du Royaume-Uni. Austin a utilisé une plate-forme de cheveux, ce qui permet à l'appât de s'asseoir sous l'hameçon. Parce que l'hameçon n'est pas intégré dans l'appât, cela permet à une carpe ou à un buffle investigateur de boucher l'appât avec leurs lèvres sensibles sans sentir l'hameçon... une fois qu'ils sont confiants, ils avalent tout l'appât et l'hameçon suit. Il a utilisé ce qu'on appelle une plate-forme de refoulement qui utilise un petit anneau coulissant sur la tige du crochet auquel les cheveux sont attachés. Essentiellement, cela sert d'extension du bas de ligne qui remonte à l'arrière du crochet.


Austin utilise du «faux maïs» aux couleurs vives à côté de l'appât réel qui attirera l'attention du poisson. Cela fait ressortir l'appât dans un vaste tas d'aliments.

Austin prépare une bouillette tout en expérimentant différents appâts pour voir ce que les poissons préfèrent. Nous avons débarqué nos deux plus gros buffles du voyage sur des bouillettes à l'ananas

Dans la `` natation '', Austin avait placé une longue perche de 17 à 20 pieds de long, qui était essentiellement composée de plusieurs sections plus petites juste vissées ensemble et ancrées au fond comme une aide visuelle ou un marqueur de l'endroit où la majorité du pré-appât était jeté. Fixée au sommet de ce poteau se trouvait une petite lumière qui pouvait être contrôlée depuis le rivage avec une télécommande. Austin a utilisé ce marqueur comme jauge pour savoir où lancer nos appâts et pouvait allumer la lumière la nuit afin que nous puissions voir notre cible dans l'obscurité. Chaque élément de son jeu était finement réglé et scientifique.


Austin avait de nombreux seaux d'aliments pré-mélangés ou de pré-appâts utilisés comme attractif. Ces mélanges étaient essentiellement une concoction de maïs de cerf (trempé 12 heures et bouilli 1 heure), de noix tigrées, de pois d'érable, de haricots noirs, d'arachides et de pois chiches. Tous ont préparé la même chose que le maïs. Austin a expliqué que si vous ne vous préparez pas correctement, cela peut en fait nuire au poisson en interne. Il a déployé un kayak jusqu'au marqueur qu'il avait placé où il pouvait jeter ce pré-appât dans l'eau. Cela a gardé les buffles et les carpes conditionnés pour se nourrir dans notre région. Son kayak était équipé d'une technologie de sonar afin qu'il puisse voir le contour du fond, la profondeur et marquer les poissons qui se trouvaient en dessous.



Austin a également appâté la zone avec des cubes de gamme (150 lb) et de la manne de veau (50 lb). Il a ajouté des globules rouges et de la mélasse aux cubes de maïs et de gamme. En plus de cela, il a ajouté une tonne de sel et de sucre au maïs et à d'autres appâts et l'a soumis à un processus de fermentation qui conduit apparemment les noix de buffle.

Une superbe photo d'Austin lançant des cubes de gamme au-dessus de la nage

Fixés au-dessus de nos plates-formes de soufflage, il y avait des poids de carpe spécialement conçus autour desquels il emballait une petite boule d'appâts (packbaits comme il les appelle). On ajusterait les quantités jusqu'à ce qu'il se tasse et ajouterait de l'eau si c'était trop sec. Austin a ajouté de la cannelle, du sel et de la poudre de chili comme arômes et a également utilisé les arômes CarpPro et Rod Hutchinson. Le packbait sert à deux fins... premièrement, il se décompose rapidement dans l'eau, créant un petit tas d'alimentation et un attractif adjacent à votre véritable appât à hameçon. Emballé étroitement dans une balle, il peut également être lancé extrêmement loin - donnant à Austin une plus longue portée.


Depuis le rivage, Austin surveillait la température de l'eau avec un appareil portatif à partir duquel il pouvait pointer et enregistrer les données. Il a tenu des registres pendant les 10 dernières années environ dans des conditions optimales, et a toujours semblé être analytique dans tout ce qui se passait autour de nous... comme une sorte de carpy, buffalo computer wizard.


Après environ les premières 24 heures, les efforts d'Austin pour ramener le poisson ont vraiment commencé à porter leurs fruits. Notre action a fait boule de neige et les piqûres ont commencé à venir progressivement plus vite. C'est Josh qui a attaché au premier buffle du voyage un buffle costaud de 33 livres et ce qui a été, pendant une très courte période, la plus grande petite bouche que j'ai vue en personne - et une sacrée première pour Josh.

Josh Dolin (@haverods_willtravel) avec son tout premier buffle à petite bouche

Nous avons essayé de maintenir une rotation entre nous trois en prenant du poisson au fur et à mesure qu'ils mordaient et nous avons reconnu un schéma uniforme d'une carpe commune pour chaque buffle. La succession entre les prises était intéressante dans la mesure où vous pouviez vraiment observer et définir la différence dans la façon dont la carpe ramassait un appât par rapport au buffle. Carpe semblant s'engager rapidement dans un repas et courir fort. Buffalo, d'autre part, grignotera, bouchera et testera minutieusement un appât pendant des minutes, ne donnant que l'indication la plus subtile qu'ils sont là. La moindre secousse de la pointe de la tige pourrait être faite par un monstre de 60 livres.


Filmer la carpe commune en conjonction avec le buffle était en quelque sorte essentiel à la prémisse générale de notre projet vidéo. Une explication claire et définie de la différence entre la carpe et le buffle est nécessaire dès le saut - car il semble y avoir un problème majeur d'identification parmi les pêcheurs américains avec les deux espèces. Austin a pu vraiment décomposer les principales différences entre les deux espèces avant de relâcher la carpe dans l'eau.


Quand ce fut mon tour d'actionner la tige, j'entendis à nouveau les tonalités subtiles de l'alarme qui bipaient à peine. J'ai regardé pour voir que le poids coloré avait chuté sur la ligne indiquant qu'un poisson avait ramassé l'appât et l'avait amené vers le rivage, créant du mou dans la ligne - Austin nous a assuré qu'il s'agissait de la morsure caractéristique d'un buffle et à ma chance je suis venu serré. La configuration est intéressante ici - car même si nous n'utilisons pas d'hameçons circulaires, les hameçons et montages de style carpe qu'Austin utilise sont toujours conçus pour se régler automatiquement. Un mouvement de balayage vers le haut très lent est tout ce qui est nécessaire pour engager le poisson... pas votre ensemble d'hameçons typique.


La masse corporelle de ces poissons peut être si extrême. Des épaules massives, une queue géante puissante... mais de toutes petites lèvres charnues. Cela crée une dynamique intéressante en jouant avec légèreté un si gros poisson puissant sur un "petit" engin terminal afin de ne pas plier un hameçon ou de le faire sortir de sa petite bouche charnue. Jetez dans la mêlée environ 10 000 souches et chicots submergés et vous jouez une véritable partie d'échecs délicate.

Un énorme buffle a roulé à la surface à environ 15 pieds du rivage où Austin avait pataugé avec une longue épuisette spécialement conçue pour ensacher et contenir de grosses carpes. Quand il a fermé le filet sur le poisson, nous savions que nous assistions à quelque chose de spécial. Les mensurations du poisson étaient incroyables... un peu plus de 37 pouces de long et près de 35 pouces de circonférence... le poisson était presque aussi gros que long. Un ballon de plage de natation !


Austin utilise une balance certifiée IGFA sur laquelle il maintient la certification chaque année... car il est à proximité constante de poissons de classe record du monde - et a touché les records du monde IGFA dans le passé. Nous avons mis mon poisson sur la balance à un peu plus de 51 livres. À ce stade, juste du point de vue du projet de film, j'avais l'impression que nous avions notre poisson « vitrine »... le monstre autour duquel vous voulez construire une histoire et un épisode. Je me suis soumis, jusqu'à un certain point, au contentement du voyage sur-le-champ.

Ce buffle de 51 livres avait une masse impressionnante de muscles et de tissus sur ses épaules !

Les 48 heures suivantes n'étaient qu'un tourbillon d'action - alternant généralement entre la course fulgurante d'une carpe, la morsure typiquement timide d'un buffle et un poisson-chat embêtant occasionnel. Austin a continué à travailler 24 heures sur 24 pour maintenir le poisson conditionné dans notre zone en appâtant la zone et en vérifiant les plates-formes.




Le temps d'Austin sur la canne est venu à un moment donné alors que nous ressentions tous les effets d'être à l'extérieur sous les éléments naturels pendant une période prolongée. Après une période d'inactivité relative, Josh a décidé de prendre le camion et de se diriger vers la ville la plus proche pour attraper quelques objets - mais il n'a plus réussi à tirer le lot qu'Austin a attrapé un poisson courant. Immédiatement après la connexion avec le poisson, Austin l'a identifié comme un buffle, mais il avait l'air d'avoir vu un fantôme.


Pour quelqu'un qui a attrapé des centaines de buffles trophées, je ne comprenais pas pourquoi il semblait nerveux à propos de ce poisson - mais Austin a rapidement proclamé qu'il s'agissait d'un poisson géant et est allé jusqu'à dire avec audace qu'il pourrait être l'un des plus gros qu'il ait jamais accroché... le tout sans avoir jamais VU le poisson. Une partie de moi pensait peut-être qu'il jouait juste devant la caméra ou essayait de me divertir - mais il y avait une authenticité dans la façon dont il parlait et bougeait qui m'a gardé engagé.


Quand le poisson d'Austin a fait surface et que j'ai vu ce que j'ai vu... c'était la réalisation de toutes ces images que j'avais vues au cours de la dernière décennie+... et presque un sentiment de déni, que mes yeux ont dû me tromper. Un poisson colossal s'est frayé un chemin dans le filet d'Austin et a été ramené à terre où toute l'étendue de ce qui venait de se passer pouvait être pleinement appréciée. Austin a regardé le poisson et m'a ensuite fait savoir que c'était peut-être l'un des plus gros, sinon LE plus gros qu'il ait jamais capturé.



Smallmouth Buffalo
Austin Anderson avec un géant inoubliable

Nous avons eu le poisson d'Austin sur la balance où il dépassait 60 livres par 14 onces ! Il mesurait un peu plus de 40 pouces de long et environ 37 pouces de tour. Officiellement le DEUXIÈME plus grand de toute sa vie - et potentiellement le plus grand jamais enregistré sur un film, du casting à la capture. Je peux dire que ce fut un honneur de voir un maître de son métier faire ce qu'il fait le mieux.

Austin Anderson utilise une balance certifiée IGFA pour peser son poisson

Josh s'est arrêté sur les lieux suffisamment à l'avance pour être témoin de la prise légendaire d'Austin et nous avons obtenu des images incroyables du poisson..



Au moment où deux buffles colossaux avaient été débarqués - et quelques plus petits également, nous voulions nous concentrer sur le tournage. Josh a apporté une plate-forme qui nous permettrait de déposer une caméra submersible sur la zone d'alimentation dans l'espoir de voir des buffles se nourrir activement devant la caméra... à ma connaissance, aucune vidéo de ce type n'existe. Austin a réappâté la zone et placé la caméra en plein cœur de l'endroit où nous pensions que le poisson pouvait se trouver.

Austin se prépare à déployer une caméra sous-marine


Nous avons pêché dans des conditions très venteuses et couvertes dans des eaux d'environ 17 pieds ... la couleur trouble de l'eau et le manque de pénétration du soleil signifiaient que nous ne verrions probablement pas grand-chose sur les caméras, mais nous avons continué à pêcher malgré tout. Nous avons laissé la caméra déployée pendant environ 45 minutes. Pendant tout le temps que nous étions là-bas, nous verrions le crash occasionnel d'un buffle ou d'une carpe à la surface ... et un comportement intéressant que nous a expliqué Austin. Lorsque les carpes et les buffles se nourrissent du fond, ils aspirent tous les sédiments du fond et expulsent les débris indésirables de leurs branchies. Ce processus peut laisser des débris dans leurs branchies qui doivent être nettoyés - et les deux poissons le font en remontant à la surface et en se brisant sur le dessus dans un effort pour le nettoyer.


Après environ 45 minutes de déploiement, nous avons récupéré la caméra et examiné les images... Incroyablement, nous avons observé de nombreux buffles se nourrir autour de la caméra dans les 5 minutes suivant le déploiement. Il était clair qu'il y avait un grand nombre de poissons en dessous. Cette séquence sera montrée plus tard, mais c'était très très impressionnant.


Josh Dolin détient un autre poisson de classe de 40 livres


Nous avons pêché du poisson dans la nuit, alternant toujours entre le buffle, la carpe et le poisson-chat. Nos buffles pesaient tous en moyenne environ 40 livres, ce qui est tout simplement incroyable. Quand les poissons étaient allumés, ils étaient allumés !

smallmouth buffalo
Des proportions corporelles irréelles sur ces poissons

Austin avec une belle carpe commune





Quelque part en cours de route, vous vous perdez dans la pêche ... l'expérience dans son ensemble. Pour moi, c'était une étape attendue depuis longtemps, une sorte de graduation. Pour atteindre ce niveau de pointe de ce créneau - la poursuite de la carpe et du buffle avec des tactiques «européennes» qui ont un avantage brut américain. Il s'agissait également de faire l'expérience d'une espèce pilier de poisson dans cette catégorie unique - « Géant ». Le pêcheur américain n'hésite pas à tirer son chapeau au Musky, ou au King Salmon quand on parle de nos géants indigènes... ou de l'Alligator Gar préhistorique et de l'Esturgeon blanc... on a les redoutables classiques comme le Flathead et le Blue catfish, mais il est temps que nous reconnaissions une place sur ce «manteau» pour notre Buffalo natif. Un poisson qui est unique aux États-Unis et qui peut devenir de plus en plus gros que la plupart des bêtes d'eau douce les plus reconnues et les plus appréciées que ce pays a à offrir. Je ne remercierai jamais assez Austin Anderson pour l'expérience - et Josh Dolin pour avoir aidé à planifier et à exécuter le tout.


Toute personne intéressée par cette expérience unique devrait se tourner vers Austin Anderson via https://carpprotexasguideservice.com/. Je peux dire sans équivoque qu'Austin est passionné et dédié à offrir plus que de la pêche... mais une aventure et une expérience qui transcende la pêche. Il est, sans aucun doute, le premier talent de ce type de pêche spécialisé... et à l'âge de 26 ans, le ciel est la limite pour lui.


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