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Cibler le 'Bullseye'

Par David Graham - 26 septembre 2022


Quelque part dans le sud de la Floride, un Bullseye Snakehead se cache sous une parcelle de nénuphars, un tapis d'hydrilla ou à l'ombre d'une branche en surplomb. Il vit peut-être aussi dans l'« ombre » proverbiale de son cousin, le Northern Snakehead.


Ne vous méprenez pas, le Bullseye Snakehead (channa marulius) de Floride est le serpent OG sur le sol américain. Trouvé pour la première fois à l'automne 2000, le Bullseye Snakehead est antérieur de plusieurs années à l'arrivée aux États-Unis de son homologue du Nord... mais l'impact de son arrivée ne semble pas susciter la même hystérie ou l'attention des médias.


Impact

 

Dès l'an 2000, le sud de la Floride voyait déjà du bar paon, diverses espèces de cichlidés, de tilapia et d'autres poissons exotiques non indigènes. Les iguanes, les pythons et d'autres animaux de compagnie exotiques mis au rebut s'installaient déjà et se répandaient. En plus de cela, les têtes de serpent de Floride ont été larguées dans un environnement qui avait depuis longtemps été modifié par l'aménagement du territoire, les systèmes de digues, les barrages, etc. Laisser tomber une tête de serpent ici semblait tout à fait normal... bien loin de ce qui ressemblait à un envahisseur extraterrestre dans les paysages plus naturels du nord.


Northern Snakeheads a explosé sur la scène. Introduits dans des rivières et des affluents naturels plus fluides, ils avaient une portée libre pour se propager rapidement. Le Northern Snakehead peut également tolérer une large gamme de températures entre environ 30 et 90 degrés. Originaire des jungles tropicales chaudes d'Asie du Sud-Est, le Bullseye Snakehead est limité là où il peut se propager par un seuil de température d'au moins 50 degrés Fahrenheit. Plus froid et ils sont presque morts. Bien que leur statut soit celui d'une espèce envahissante, il est difficile de mesurer l'impact économique ou environnemental réel que le Bullseye Snakehead a réellement eu, étant donné à quel point l'environnement avait déjà été modifié avant leur arrivée.

A Bullseye Snakehead from a South Florida residential canal


Comment sont-ils venus ici?

 

On pense que les deux espèces de têtes de serpent ont été amenées aux États-Unis pour des raisons similaires... les croyances culturelles dans leur aire de répartition d'origine sont qu'elles possèdent des qualités médicinales et sont d'excellents plats de table. Ils ont peut-être été intentionnellement relâchés pour être cultivés pour ces qualités. En raison de leur coloration élaborée, de leurs caractéristiques physiques uniques et de leur relative facilité d'entretien, il est également possible que certaines des premières versions soient le produit du commerce d'animaux de compagnie exotiques/d'aquarium.

J'ai attrapé ma toute première tête de serpent en 2018 peu de temps après avoir déménagé en Floride. Celui-ci a été capturé à Coral Springs juste derrière un centre commercial très fréquenté

Description et appétit

 

Le Bullseye Snakehead est un prédateur très efficace. Capable d'immenses rafales de vitesse, il suit et se rapproche des proies avec une vitesse et une précision impressionnantes. Alors que la majeure partie de leurs proies pourrait être de petits poissons, des écrevisses et des insectes, ils prendront les photos opportunes sur les reptiles, les amphibiens, les souris, les canetons et plus encore. La tête de serpent bullseye atteint plusieurs pieds de long, ce qui lui donne une longue ligne latérale hautement équipée pour détecter les vibrations et les perturbations dans l'eau. Ils ont de grands globes oculaires situés au sommet de leur tête - près de leur bouche. Les grands yeux bombés donnent une vue presque panoramique de leur environnement. Cela donne au Bullseye Snakehead une excellente vision et les rend extrêmement difficiles à se faufiler.


Outre la saison de frai, le Bullseye Snakehead est également une espèce de poisson très solitaire et territoriale. Pendant le frai, le Bullseye Snakehead utilisera des mauvaises herbes flottantes et de l'herbe comme pépinière pour ses œufs. Le mâle et la femelle se partageront la responsabilité de garder le nid - et continueront de garder les alevins pendant environ un mois après l'éclosion.

On pense que l'ocelle (faux œil) pour lequel le Bullseye Snakehead porte si bien son nom est en fait une adaptation adaptée pour optimiser son rôle de gardien de ses petits. Avoir un «œil» aux deux extrémités peut éloigner tout assaut prédateur potentiel sur une boule de friture par l'arrière. La tache oculaire distincte peut également donner à la «boule de friture» une cible à laquelle rester proche au fur et à mesure que sa vision et ses autres sens se développent. Pendant ce temps, les Bullseye Snakeheads affichent des motifs élaborés d'écailles dorées, jaunes et brunes - et des yeux rouge vif !

snakehead fry ball
Une tête de serpent Bullseye gardant ses alevins - Dennis J. Giardina, Florida Fish and Wildlife Conservation Commission , Bugwood.org



Poursuite de tête de serpent

 

S'il serait irresponsable de tolérer la propagation des Bullseye Snakeheads (ou de toute autre espèce non indigène), ils sont simplement là pour rester... et ils possèdent des caractéristiques sportives indéniables qui ont été rapidement reconnues par les pêcheurs. Étant donné que la gamme qu'ils occupent maintenant dans le sud de la Floride est principalement constituée de systèmes de canaux résidentiels faciles d'accès, il y a des kilomètres de rivages accessibles que les pêcheurs à pied peuvent profiter de la pêche aux Snakeheads avec facilité.


Corey Nowakowski possède et exploite Florida Snakehead and Bass Adventure LLC. Il est largement considéré comme le pêcheur à tête de serpent le plus qualifié de Floride (et peut-être des États-Unis). Il est également le premier guide et la source d'informations sur la pêche à la ligne pour cette espèce. Sa réputation en tant que telle est renforcée par 8 records du monde pour le Bullseye Snakehead datant de 2012... il a depuis battu ce record plus d'une demi-douzaine de fois.

"J'ai commencé à pêcher les Bullseye Snakeheads en 2001 après avoir attrapé mon premier cette année-là"

"Le record actuel que j'ai est de 15 1/2 livres que j'ai attrapé l'année dernière. Ce poisson mesurait 41 1/2 pouces de long " - Corey Nowakowski





Où peut-on les trouver en Floride ?

 

record bullseye snakehead
Corey Nowakowski with a behemoth bullseye snakehead.

Aujourd'hui, les Bullseye Snakeheads se trouvent dans les comtés du nord de Broward et du sud de Palm Beach. Les canaux d'eau douce, les étangs et les petits lacs avec une végétation abondante sont la zone de détention typique de ce prédateur embusqué. Les canaux résidentiels de Coral Springs et de la région de Margate sont un foyer majeur pour l'espèce, et il ne faut généralement pas une longue promenade le long du rivage de l'un de ces canaux pour traverser une tête de serpent ou deux. Ils préfèrent les eaux lentes ou stagnantes et une végétation abondante. En règle générale, les Bullseye Snakeheads seront observés près du bord de l'eau.


Alors que le premier arrêt dans la recherche d'un Bullseye Snakehead est généralement le bord de la banque, Nowakowski est allé en profondeur en expliquant en détail les différentes variables qu'il recherche lors de la chasse au trophée Bullseye Snakeheads.

"Souvent, ces poissons sont suspendus près de la rive, mais je les ai attrapés dans 20 à 30 pieds d'eau. Les ponceaux sont des aimants à tête de serpent. Souvent, ils sont suspendus à l'intérieur du tuyau du ponceau ou juste à l'extérieur. ." -"J'ai attrapé des poissons de 39 1/2 pouces de long dans moins d'un pied d'eau... donc les gros poissons iront peu profonds." -Corey Nowakowski

Corey souligne l'importance de bien travailler les banques en faisant plusieurs moulages au même endroit, en séparant méticuleusement chaque centimètre d'une belle caractéristique. Alors que le Bullseye Snakehead se réveille parfois de loin à la poursuite d'un leurre, d'autres fois, vous devez le mettre directement sur sa tête, selon Nowakowski.


Comment les attraper ?

 

Alors que les têtes de serpent prendront pratiquement n'importe quelle cible en mouvement devant eux, ils sont particulièrement disposés à écraser un leurre de surface la plupart du temps de l'année. Pour cette raison, la grenouille de surface est de loin la méthode la plus populaire pour attraper le Bullseye Snakehead. Les têtes de serpent Bullseye préfèrent les eaux stagnantes avec une végétation abondante, des membres en surplomb et un couvert. Leur poursuite nécessitera généralement des modèles sans mauvaises herbes.

"Lorsque les poissons sont suspendus à des rebords ou à des chutes, je ralentis les chatterbaits et les spinnerbaits, ce sont également d'excellents" appâts de recherche ". J'ajoute généralement une remorque aux chatterbaits comme un appât à écrevisses - les têtes de serpent adorent les écrevisses." -Corey Nowakowski

Corey, qui est également un pêcheur de basse passionné, a déclaré que les têtes de serpent frapperont à peu près n'importe quel leurre de basse typique sur le marché en fonction de l'endroit où vous vous trouvez. Nowakowski a pu décomposer différentes approches situationnelles qui vont bien au-delà de l'utilisation standard d'une grenouille de surface...

"Une technique que j'utilise et à laquelle la plupart ne pensent pas est de retourner dans une couverture épaisse ou de lancer des rebords avec des appâts de créature ou des appâts d'écrevisses comme vous le feriez pour la pêche au bar. J'ai attrapé le record du monde actuel et certaines de mes plus grandes têtes de serpent en utilisant cette technique ."

Les fonctionnalités applicables à cibler pour les points d'embuscade peuvent inclure :

à l'ombre des arbres en surplomb, des quais, des bateaux ou d'autres structures qui créent de l'ombre. Nowakowski modèle son approche et sa sélection de leurres sur ce que font les poissons sur un plan d'eau particulier, mais maintient la fiabilité d'une grenouille toute l'année

Corey Nowakowski holds a snakehead with a mouth full of frog
"J'utilise une grenouille à tout moment de l'année, c'est un excellent appât de recherche, en particulier la grenouille de style buzz. S'ils se tiennent près des berges et autour d'une couverture épaisse qui a des trous ouverts, la grenouille fonctionne bien."

Pour les hameçons - Nowakowski privilégie un hameçon monstre Gamakatsu EWG - taille 6/0 à 7/0. Au cours d'environ deux décennies d'essais et d'erreurs en tant que pêcheur à la tête de serpent, Nowakowski les a trouvés adaptés pour résister aux coups puissants qu'une tête de serpent peut mettre sur l'équipement.


Configurations canne et moulinet

 

Corey Nowakowski préfère utiliser des moulinets baitcasting avec de bons systèmes de traînée. Une configuration recommandée serait une Daiwa Lexa 300 ou une Daiwa Tatula 300. Les cannes sont généralement des cannes lourdes ou extra lourdes d'une longueur variant de 7' à 7'11.

  • 7’ to 7’6” est généralement une canne de surface, une canne à chatterbait, une canne à spinnerbait

  • 7’ 6” to 7’ 11” est pour le retournement et le tangage.

Corey suggère une ligne tressée de test de 50 lb à 80 lb. 50-65 lb pour l'eau de surface et 80 lb pour le retournement et le tangage.


Planifier un voyage

 

Le moyen infaillible pour le pêcheur sans limites à la recherche de ce prochain défi pour vérifier le Bullseye Snakehead de leur liste pourrait être d'obtenir l'aide d'experts locaux. Les services fournis par Florida Snakehead and Bass Adventures LLC de Corey Nowakowski garantiront à peu près le succès. Ceux qui aiment une approche plus DIY devraient cibler spécifiquement les régions de Coral Springs, Tamarac, Margate. Préparez-vous avec des vêtements confortables... un short de sport et une bonne paire de chaussures de tennis peuvent être nécessaires. Ce style de pêche peut vous voir traverser des rues animées, des cours ou des parcs publics... et faire BEAUCOUP de marches. Consolidez efficacement votre équipement dans un pack simple pour que la pêche en déplacement soit facile et transparente. Apportez une boîte pleine de vos grenouilles pop préférées, de queues de pagaie flottantes, de spinnerbaits ou de chatterbaits.


Envisagez la possibilité d'utiliser de petites embarcations comme un canot, un kayak ou un petit johnboat. Dans les paramètres du canal, les petites embarcations ouvrent considérablement la quantité d'eau qui peut être couverte - et offrent beaucoup de manœuvres furtives pour atteindre les poissons les plus difficiles à trouver.

Une belle tête de serpent Bullseye que j'ai attrapée de mon canoë.

Que fais-tu avec eux?

 

Peut-être la question la plus fréquemment posée par ceux qui s'intéressent aux têtes de serpent... "qu'en faites-vous ?". Après plus de deux décennies dans les eaux du sud de la Floride, l'incertitude règne toujours sur le sujet de la libération de la tête de serpent. Selon la loi FWC - il est illégal de posséder ou de transporter une tête de serpent vivante. Afin d'arrêter toute propagation accidentelle ou intentionnelle potentielle de l'espèce, une tête de serpent dans un vivier, un seau, une glacière ou tout autre moyen doit être morte. La récolte du poisson est fortement encouragée, cependant ... il est parfaitement légal de remettre immédiatement une tête de serpent à l'eau vivante, exactement là où elle a été capturée.


Pour plus d'informations sur cette espèce de poisson d'eau douce unique, je suggère fortement à quiconque de contacter Corey Nowakowski.











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