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Bowfin: una apreciación más profunda

Por David Graham: 12-7-2021

Realmente tenemos que empezar a hablar de lo increíble que es este pez. Hablar de bowfin - y bowfin en los medios siempre da con algunas declaraciones casuales obligatorias..."pueden respirar aire" "son prehistóricos" - solo por ejemplo



Pero cosas como esa no se pueden decir a la ligera... decir que algo es prehistórico debería detenerte en seco. Requiere una apreciación y una perspectiva más profundas. ¡La aleta de proa tiene registros fósiles que datan de hace más de 100 millones de años! - apareciendo en algún lugar de la escala evolutiva en el período de transición entre el Jurásico y el Cretácico temprano. Eso no es un hecho casual, es un hecho alucinante y verdaderamente increíble, y saber y entender realmente de dónde vinieron y por lo que han pasado para llegar aquí es una declaración de 'golpearte el trasero'.


Necesitamos considerar cómo era el mundo hace 100 millones de años, y todo lo que ha sucedido desde entonces. Dado que el bowfin ha existido literalmente desde la época de la megafauna, los dinosaurios de la tierra, eso significa que sobrevivieron al evento catastrófico que acabó con aproximadamente el 75% de toda la vida vegetal y animal en la tierra hace unos 65 millones de años. Lo que vino después de ese período fue una edad de hielo... La aleta de proa es anterior a la existencia de la humanidad por más de 100 millones de años: montaron las mareas de la deriva continental... fueron testigos de la formación de nuestro continente y son anteriores a su colonialismo en una cantidad incomprensible. de tiempo.

Ahora podemos apreciar cuánto tiempo ha estado esta especie en la tierra, pero considerando lo que los animales de la tierra miraban en ese entonces solo hace que su supervivencia sea más impresionante. El bowfin se generó durante el período de los súper depredadores de la tierra, cuando los dinosaurios vagaban por la tierra. Este fue un período de bestias inimaginables de proporciones que apenas podemos imaginar... cuando la selección natural EXIGÍA que las criaturas se hicieran más grandes, más rápidas y más fuertes. El Xiphactinus, por ejemplo, era un pez depredador del período Cretácico tardío que crecía hasta 17 pies de largo y parecía algo así como un sábalo enorme con dientes afilados como navajas... el aleta de arco sobrevivió.


Hoy vemos sombras del pasado en compañeros sobrevivientes como cocodrilos, tiburones o incluso esturiones gigantes y caimanes en el reino de agua dulce de América del Norte.


Josh Dolin (@haverods_willtravel) con un gran esturión blanco

Aún así, aunque históricamente la aleta de arco fue paralela a estos animales, lo hicieron sin la ventaja de un tamaño inmenso o una piel blindada. Necesitaban compensar de otras maneras. Encontrar un bowfin al final de la línea de uno es ser testigo desnudo de la tenacidad y la ferocidad que alguna vez se utilizaron para evadir y escapar de los monstruos más allá de nuestra imaginación. Lo que le falta al aleta de arco en tamaño lo compensa con explosiones de energía y agresión que ningún otro pez posee de igual tamaño.


Hoy en día, la aleta de arco continúa prosperando, a diferencia de muchas de sus contrapartes prehistóricas, no está amenazada ni en declive. Su perfección evolutiva se alcanzó hace millones de años... y aunque el mismo término 'prehistórico' puede confundirse con arcaico u obsoleto, el aleta de arco alcanzó características avanzadas que continúan ayudándolo a sobrevivir en condiciones climáticas siempre cambiantes, la invasión del hábitat y nuevos ' especies competitivas tanto introducidas como evolucionadas naturalmente.


Me encanta la búsqueda de este pez, porque cada oportunidad de encontrar uno es una rara oportunidad de echar un vistazo a un tiempo olvidado, de mirar a los ojos de un pez como una lente hacia el pasado. Un pez guerrero de probada eficacia que ha superado todos los obstáculos que podíamos imaginar y sigue prosperando.


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